En el rock, una imagen se ha repetido incontables veces. Tenemos, por ejemplo, a un endiablado Jimi Hendrix, arrodillado y abstraído sobre el escenario, prendiéndole fuego a su guitarra en medio de un extraño ritual. O a un colérico Kurt Cobain, destrozándola contra los amplificadores. También a Pete Townshend, lanzándola al aire para luego estrellarla contra el piso.

Todos ellos amaban y compartían el mismo y sacrificado instrumento: la mítica guitarra Fender. Todos ellos eran, además, clientes de un mismo hombre: Leonidas Fender, el inventor que sin saber tocar sus creaciones, revolucionó la música.

El electricista aficionadoSu afición empieza en 1923. Tenía 14 años y descubrió lo que sería su pasatiempo: reparar radios y amplificadores.

Años después, abrió un taller, Fender Radio and Record Shop, donde arreglaba y perfeccionaba el sonido de aparatos malogrados. Pero a los 36 años fundó con su socio, Clayton Kauffman, su propia empresa, dedicada a crear parlantes y guitarras hawaianas Lap Steel.

Visionario e innovadorSabiendo que ganaba más inventando sus propios diseños que reparando los de otros, Leo Fender apostó todo su capital a innovar. Así nació la primera guitarra de cuerpo sólido (es decir, sin caja acústica): la Broadcaster (hoy llamada Telecaster). Kauffman, sin embargo, no creyó en su amigo y se salió del negocio.

Fender siguió solo su aventura y en 1951 fundó Fender Musical Instruments, allí creó el primer bajo eléctrico y en 1954 vio la luz la mundialmente famosa Stratocaster.

Años finalesEn 1965, a Fender le diagnostican por error una enfermedad mortal. Decide entonces vender su empresa a Columbia Broadcasting System (CBS), que pagó US$13 millones.

Debido a la alta demanda de instrumentos por la irrupción del rock, la CBS prefirió anteponer cantidad en vez de calidad a sus productos. Eso frenó el auge de la compañía, según expertos. Años después, un trabajador de la CBS compró la firma y le devolvió su nombre original.

Por su parte, Fender, al constatar que no estaba enfermo, se unió a Music Man y luego a G&L, empresas con las que siguió diseñando guitarras hasta 1991.

Números rojosPara Fender, la venta de guitarras disminuyó en los últimos años. En el 2011, la compañía reportó ganancias por US$ 700 millones, mientras que en el 2012 decrecieron a US$ 622 millones y a US$ 505 millones en el 2015, según Expansión.

Hoja de VidaNombre: Leonidas Fender Inventos: Stratocaster, Precision One Bass, Broadcaster.