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China y Estados Unidos, la “mayor guerra comercial en la historia” ha comenzado

Comenzó el viernes la imposición de aranceles estadounidenses por US$ 34,000 millones a las importaciones chinas y el gigante asiático respondió con tarifas sobre productos de EE.UU., acciones que colocan a ambos países en la “mayor guerra comercial en la historia”.

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China y EE.UU.: la “mayor guerra comercial en la historia” (Video: AFP)

Estados Unidos y China, las mayores economías mundiales, libran desde este viernes la "mayor guerra comercial de la historia" en un escenario en que Rusia también enfrenta el proteccionismo del presidente Donald Trump.

En el primer minuto de la jornada Washington empezó a aplicar pesados aranceles sobre un total de US$ 34,000 millones de importación de productos chinos, en particular de tecnología de punta.

Pekín reaccionó de inmediato con aranceles a productos estadounidenses, y en la jornada presentó una queja formal ante la Organización Mundial de Comercio (OMC).

Rusia también anunció tarifas suplementarias que van de 25% al 40% a la importación de productos estadounidenses.

Moscú además prepara medidas de represalia a los aranceles adoptados por Estados Unidos a la importación de acero y aluminio, que también habían sido objeto de demanda ante la OMC.

Así, la decisión estadounidense abrió un conflicto de consecuencias imprevisibles, por la escala de los adversarios y por los efectos sistémicos.

China "obligada" a responder
El ministerio chino de Comercio dijo en un comunicado estar "obligado" a imponer represalias para "defender los intereses fundamentales del país y de su población”.

Pekín no ofreció detalles de inmediato sobre el importe y la naturaleza de sus medidas, aunque la agencia oficial Xinhua precisó que se habían impuesto "derechos aduaneros complementarios" a productos estadounidenses.

Soja, sorgo, autos, cabezas de cerdo, pistachos o whisky Jack Daniel's, son algunos de los productos estadounidenses a los que China puso en la mira.

Pekin acusa a Washington de lanzar "la mayor guerra comercial de la historia económica" y denunció que "Estados Unidos ha violado las reglas de la Organización Mundial del Comercio (OMC)”.

El primer ministro chino, Li Keqiang, advirtió que una guerra comercial "no beneficia a nadie".

"Si un país quiere aumentar los aranceles, China responderá para defenderse. Una guerra comercial no beneficia a nadie porque perjudica al comercio libre y al proceso multilateral", declaró Li en Sofía, donde asiste a una cumbre con 16 países de la UE y de los Balcanes.

Washington impuso aranceles de 25% a unos 818 productos chinos.

Un segundo lote de aranceles, a productos por US$ 16,000 millones y objeto de examen por el representantes del Comercio (USTR) Robert Lighthizer, entrará en vigor próximamente, indicó Trump, que habló de un plazo de "dos semanas".

Un "robo"
En total, serán US$ 50,000 millones  de importaciones chinas anuales las que se verán afectadas por esas medidas, destinadas a compensar lo que Trump considera es el "robo" de propiedad intelectual y de tecnologías por parte de China.

Pero Washington podría ir más lejos. Trump pidió a Lighthizer que "identifique US$ 200,000 millones de bienes chinos con vistas a aranceles suplementarios del 10%".

Así, estas medidas podrían elevar a US$ 450,000 millones el valor de los productos chinos gravados, es decir la gran mayoría de las importaciones que llegan a Estados Unidos desde el gigante asiático (US$ 505,600 millones en el 2017).

La entrada en vigor de estos aranceles marca el fracaso de meses de negociaciones entre las dos mayores economías del mundo, y cuando voces de la industria alertan sobre las consecuencias para negativas para Estados Unidos.

Empresas estadounidenses protestan porque sus costos se encarecerán y sus exportaciones serán menos competitivas.

Washington acusa a China de haberse apropiado de patentes de tecnología ya sea a través de las obligaciones a las empresas estadounidenses para operar en el mercado chino o simplemente mediante el robo.

El año pasado, el déficit comercial de Estados Unidos con China alcanzó US$ 372,200 millones, una cifra que desata la ira de Trump.

Déficit en baja
Simultáneamente con el inicio de la guerra comercial, el departamento estadounidense de Comercio anunció este viernes que en junio el déficit del país experimentó una caída de 6.6% para llegar a su nivel más bajo desde octubre del 2016.

Según esos datos, las exportaciones aumentaron en junio 1.9% para alcanzar los US$ 215,300 millones, al tiempo que las importaciones aumentaron solamente 0.4%, por US$ 258,400 millones.

Pero la tendencia de fondo se mantiene sin cambios, pues en los cinco primeros meses del año, el déficit subió 7.9% frente al mismo periodo del 2017.

A pocas horas de entrar en vigor los aranceles estadounidenses, la Reserva Federal (el banco central estadounidense) alertó que una inminente guerra comercial es una "nube negra en un cielo azul" para la economía local.

Para la Fed, las incertidumbres generadas por los aranceles y políticas comerciales restrictivas pueden socavar las inversiones y la confianza de las empresas.

La influyente Cámara Estadounidense de Comercio, el mayor órgano de cabildeo corporativo, admitió esta semana que represalias de China, Canadá, México y la Unión Europea, entre otros, ya afectan a US$ 75,000 millones de exportación del país.

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