Reuters.- , una de las mayores productoras de cobre del mundo, reportó el jueves una caída del 16.3% en sus utilidades del año pasado, en medio de una menor producción y un retroceso en el precio del metal básico.

La cuprífera controlada por Grupo México anotó una ganancia neta de US$1.618,5 millones en todo el 2013, frente a la utilidad de US$1,934.6 millones del año previo, dijo la firma en un comunicado.

En el cuarto trimestre del 2013, Southern Copper registró una utilidad neta de US$406,2 millones, un 23,6% menor a la anotada en igual período del 2012.

Southern Copper opera las minas y Cuajone en Perú y los yacimientos La Caridad y Buenavista en México. Asimismo, la minera opera la refinería Ilo en el país sudamericano.

La compañía agregó que su producción de cobre se redujo un 2.3% el año pasado, a 637,068 toneladas del metal rojo.

Pero para este año, la firma anticipó un aumento del 5.5% en ese volumen, para alcanzar 672,400 toneladas de cobre.

Sobre el cobre transado en Londres, la minera detalló que el precio por cada libra del metal promedió US$3.32 el año pasado, una baja del 8% frente al del 2012.

Los precios del metal usado en las industrias de la construcción y la energía retrocedieron el año pasado en medio de una menor demanda de grandes consumidores como China.