Módulos Temas Día

Economía para todos Carlos Parodi Carlos Parodi

Desigualdad de ingresos en América Latina

América Latina es la región más
desigual del mundo pero se ha hecho "menos desigual" en los últimos diez años. De
acuerdo con Cepal y con cifras actualizadas a 2011, en promedio, el 10% más
rico de la población concentra el 32% de los ingresos totales, mientras que el
40% más pobre recibe solo el 15%.  

América Latina es la región más
desigual del mundo pero se ha hecho “menos desigual” en los últimos diez años. De
acuerdo con Cepal y con cifras actualizadas a 2011, en promedio, el 10% más
rico de la población concentra el 32% de los ingresos totales, mientras que el
40% más pobre recibe solo el 15%.  

En el caso del Perú, el 40% más
pobre recibe el 16.1%, ligeramente superior al promedio regional. El 10% más
rico concentra el 28.3% del ingreso, cifra menor que en Argentina (30.5%), Bolivia
(30.6%), Brasil (39.5%), Chile (37.5%), Colombia (35.6%), México (29.7%) y
Paraguay (38.0%).

Otra forma de medir la
desigualdad es a través del coeficiente de Gini.

[1]


En el Perú, el gini se redujo de 0.525 en 2001 a 0.452 en 2011, una mayor
disminución comparada con Argentina, Bolivia, Brasil, Chile, Colombia y
Paraguay, entre otros países de la región. 
Ahora bien, estos resultados nos permiten concluir que la desigualdad de
ingresos se ha reducido en el Perú más que el promedio de la región; y esa es
una buena noticia. Sin embargo, a pesar de la mejora, América Latina se
mantiene como la región más desigual del mundo. A manera de comparación, el gini  en Europa se ubica en torno de 0.35.

Ahora bien, una reducción de la
desigualdad significa que aquellos con menores ingresos experimentaron, en
términos porcentuales, aumentos mayores, comparados con el grupo de mayores
ingresos. En otros términos, los ingresos aumentaron para todos, pero lo
hicieron en mayor proporción en aquellos con menores ingresos. Ello coincide
con un hecho objetivo: en el mismo período, la región atravesó por un período
de crecimiento alto, conocido como ciclo expansivo, en gran parte impulsado por
los altos precios de las materias primas debido al crecimiento de China e
India, que constituyen el 40% de la población mundial.

Los buenos resultados económicos
unidos a la reducción, tanto de la pobreza (ver post anterior) y de la desigualdad
casi no han generado una mejora en la percepción y confianza en las
instituciones. Ello genera que sea difícil lograr acuerdos respecto de medidas
en favor de la reducción de la desigualdad. De acuerdo con encuestas administradas
por la Cepal, el 79% de la población considera que la distribución de ingresos
en su país es injusta o muy injusta. Respecto de 2002 ha habido una mejoría,
pues en ese año el 87% de los encuestados opinaba lo mismo. Respecto del
porcentaje de aquellos que desconfían de las instituciones políticas y del
Estado fue de 62% en 1996 y  de 61% en
2011, es decir, prácticamente no ha cambiado. Perú presenta la peor situación
entre los países de la región, pues la proporción de la población que desconfía
de las instituciones ascendió a 77% en 2011. Existe una correlación sólida
entre la percepción de desigualdad y la confianza en las instituciones. 

En
términos simples, a menor confianza en las instituciones, mayor percepción de
injusticia en la distribución de ingresos.  La gente no cree en el poder legislativo, ni
en el judicial ni en los partidos políticos. Sin un marco institucional sólido,
que promulgue leyes adecuadas, garantice los derechos de propiedad y un poder
judicial honesto y libre de corrupción, no es posible esperar desarrollo. No
hay modelo económico ni programas sociales  que funcionen sin un marco institucional
adecuado, lo que no quita que la desigualdad debe seguir disminuyendo.  El fortalecimiento institucional debería estar
en el tope de la agenda.



[1]


El coeficiente de Gini es un número que fluctúa entre 0 y 1. Va desde la
perfecta igualdad (cero), donde todos los habitantes reciben el mismo ingreso
hasta 1 que representa la perfecta desigualdad, pues solo una persona recibe el
100% del ingreso. 

 

 

Leer comentarios ( )