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Marihuana sin plantas: La apuesta de nueva empresa de cannabis

El enfoque inicial del proyecto de Amyris es producir cannabidiol, o CDB, la molécula utilizada para tratar afecciones médicas como la ansiedad y el insomnio.

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Amyris ya trabaja con levadura modificada genéticamente que excreta moléculas de diseño para hacer edulcorantes y productos para el cuidado de la piel. (Foto: Bloomberg)

Un acuerdo de US$ 255 millones para convertir el azúcar en químicos de cannabis está abriendo las puertas a una era de marihuana sin plantas.

Amyris ya trabaja con levadura modificada genéticamente que excreta moléculas de diseño para hacer edulcorantes y productos para el cuidado de la piel.

Ahora planea usar esa tecnología de fermentación para convertir el jarabe de caña de azúcar en los ingredientes activos que se encuentran en la marihuana, señaló la compañía con sede en California en un comunicado el martes. Esos ingredientes pueden ser utilizados en productos de consumo que van desde bebestibles hasta cremas para la piel y desodorantes.

El enfoque inicial del proyecto es producir cannabidiol, o CDB, la molécula utilizada para tratar afecciones médicas como la ansiedad y el insomnio. Pero Amyris y sus socios anónimos apuntan a múltiples moléculas de cannabidiol que tienen usos médicos y terapéuticos sin ser psicoactivos, indicó la portavoz, Beth Bannerman, por teléfono. THC, la molécula alucinante que eleva a la gente, no es un enfoque, aclaró.

"Compartimos la misión de nuestros socios para convertirnos en el líder en productos de CDB de origen sostenible en el corto plazo, ya que nos enfocamos en habilitar los mercados mundiales de bebidas y cuidado de la piel", expresó el director ejecutivo de Amyris, John Melo, en un comunicado.

Proyectos rivales
La aventura de Amyris se suma a dos acuerdos más pequeños anunciados en septiembre que también apuntan a fermentar cannabinoides. El productor de marihuana Cronos Group formó una asociación de US$ 122 millones con Ginkgo Bioworks, y Organigram Holdings anunció una inversión estratégica de US$ 7.6 millones en Hyasynth Biologicals.

Al fabricar CBD y otros cannabinoides en un proceso de elaboración de cerveza, los fabricantes pueden controlar la calidad y la dosis, indicó Amyris. Elimina a las plantas de la ecuación asegura que las moléculas estarán completamente libres de pesticidas.

Las moléculas de marihuana que produce Amyris podrían usarse en la lista actual de productos de la compañía, dijo Bannerman. Amyris fabrica Biossance, una línea de cuidado de la piel que se vende en las tiendas de cosméticos de Sephora, y recientemente presentó un edulcorante de bebidas de cero calorías.

Bebidas con infusión
El interés en las bebidas con infusión de marihuana está aumentando ahora que el cannabis es legal en Canadá y el CBD derivado del cáñamo es legal en Estados Unidos. La compañía canadiense de marihuana Canopy Growth está invirtiendo hasta US$ 150 millones en una instalación en Nueva York para extraer CBD de cáñamo.

Constellation Brands, fabricante de cerveza Corona, ha invertido US$ 3,800 millones en Canopy Growth, mientras que Molson Coors Brewing ha iniciado una empresa conjunta con Hexo, con sede en QuÉbec, para vender bebidas de cannabis sin alcohol. Incluso Coca-Cola ha dicho que está interesada en bebidas con infusión de CBD, aunque no tiene planes inmediatos para ingresar al mercado.

Amyris dijo que su acuerdo incluye pagos durante tres años, luego de que se firme un acuerdo definitivo, que podría totalizar US$ 255 millones en efectivo si la iniciativa resulta comercialmente viable. Las regalías sobre los productos comercializados serían adicionales, indicó la compañía. Se proporcionarán más detalles sobre la asociación en marzo, puntualizó Bannerman.

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