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Croacia confía en “Games of Thrones” para ayudar a reactivar su golpeada economía

Cientos de fanáticos de la serie llegan al país para conocer los sitios de grabación en Dubrovnik. La quinta temporada también se filmó en España y en Irlanda del Norte.

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Más de dos décadas después de que las fuerzas serbias-montenegrinas bombardearan las murallas medievales de Dubrovnik, los sonidos de batalla retumban una vez más dentro de sus históricos muros. Sólo que esta vez, son bienvenidos.

La ciudad de techos rojos en la costa sur de Croacia está atrayendo a nuevos visitantes que buscan conocer el lugar de rodaje de la serie de HBO "Game of Thrones".

El exitoso programa, basado en las series de fantasía de George RR Martin "A Song of Ice and Fire", ha ganado legiones de fanáticos gracias a su intrincada historia, sus personajes obsesionados con el poder y la desnudez gratuita. La quinta temporada, que también se filmó en España y en Irlanda del Norte, se estrenará el 12 de abril en más de 170 países.

Dubrovnik, que ya es el principal destino turístico de Croacia, desempeña el papel de King's Landing, una ciudad llena de intrigas. La producción ha proporcionado miles de puestos de trabajo para extras, equipo de apoyo, y empresas que están surgiendo en torno al aumento del turismo.

"Espero que Game of Thrones haga por Dubrovnik lo que El Señor de los Anillos hizo por Nueva Zelandia", señala Andro Vlahusic, alcalde de la ciudad.

Eso sería de gran ayuda tanto para Croacia como para sus inversionistas. El país de 4,2 millones de habitantes, que figura en el puesto número once de los mercados frontera más prometedores del ranking anual de Bloomberg Markerts, se sumó a la Unión Europea en 2013 esperando elevar un nivel de vida que está en 61% del promedio del bloque. Pero con una economía que se ha desmoronado 12% en una recesión que dura desde 2009 la tercera mayor contracción de la UE, después de Grecia y Chipre, necesita toda la ayuda que pueda.

Impacto en el turismoEl turismo es crucial para la economía de Croacia, al representar alrededor de un sexto de su producción. Las llegadas de turistas extranjeros aumentaron 6% en 2014 a aproximadamente US$ 13 millones. En Dubrovnik, junto con otros lugares donde se filma Game of Thrones, como Split y Sibenik, la serie está haciendo la diferencia.

"El turismo de Dubrovnik en los últimos años está creciendo 10% al año, y creo que Game of Thrones es la responsable de aproximadamente la mitad de ese crecimiento", dice Vlahusic. Aunque afirma que la serie está agregando US$ 10 millones al año a los ingresos turísticos de Dubrovnik, es el entusiasmo que la producción está generando lo que Vlahusic y sus compatriotas esperan que pueda ayudar a elevar el atractivo internacional de la ciudad.

"La serie ha energizado a Dubrovnik y es muy divertido y un gran privilegio poder ser parte de todo esto", dijo Gina Pecotic, que recientemente dejó su antiguo empleo para aceptar papeles como extra. Hasta ahora ha interpretado a una campesina y a una mujer de la nobleza.

De hecho, aunque los productores hasta ahora sólo han gastado US$ 14 millones filmando en Croacia, Dubrovnik ya ha atraído otros proyectos cinematográficos, sin mencionar los planes para desarrollar un parque temático basado en la serie.

Diario Financiero de ChileRed Iberoamericana de Prensa Económica (RIPE)

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