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Amazon promueve reconocimiento facial para controlar inmigrantes

Los empleados de Amazon Web Services, su unidad de computación en la nube, se reunieron con la agencia federal en California para presentar sus herramientas de inteligencia artificial.

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Rekognition utiliza inteligencia artificial para identificar rápidamente a las personas en fotos y vídeos. (Foto: Bloomberg)

En junio, Amazon.com Inc. presentó su tecnología de reconocimiento facial –que puede identificar a las personas a partir de filmaciones de vigilancia que utilizan bases de datos de imágenes– como una herramienta para el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de Estados Unidos, lo cual demuestra que la empresa siguió ofreciendo ese software a los organismos de seguridad pese a las críticas de sus empleados y los grupos de libertades civiles.

Los empleados de Amazon Web Services, su unidad de computación en la nube, se reunieron con la agencia federal en California para presentar sus herramientas de inteligencia artificial, de acuerdo con correos electrónicos obtenidos por el Project on Government Oversight, una organización sin fines de lucro.

Entre esas herramientas está Rekognition, que utiliza inteligencia artificial para identificar rápidamente a las personas en fotos y vídeos. El software permite a las autoridades policiales rastrear a individuos desde cámaras ubicadas en lugares públicos. En mayo, la American Civil Liberties Union criticó el uso de la tecnología por parte de los departamentos policiales de Oregón y Florida y dijo que amenazaba los derechos civiles.

La noticia de que la tecnología está siendo tenida en cuenta por los funcionarios federales de inmigración fue reportada el martes por The Daily Beast.

Campo de entrenamiento
Amazon compartió detalles sobre Rekognition y otras herramientas en un "campo de entrenamiento" patrocinado por McKinsey & Co., al que asistieron otras compañías de tecnología, dijo una portavoz de Amazon en un comunicado.

"Como solemos hacer, nos mantuvimos en contacto con los clientes que estaban interesados en aprender más sobre cómo usar nuestros servicios", dijo la portavoz. "Inmigración y Control de Aduanas (ICE, por sus siglas en inglés) era una de esas organizaciones y hubo una discusión de seguimiento".

Actualmente, ICE no tiene un contrato con Amazon, escribió el portavoz de la agencia Matthew Bourke en un correo electrónico. La agencia se reúne regularmente con los proveedores para aprender más sobre las herramientas que están ofreciendo, agregó.

Las agencias de seguridad han usado mucho el reconocimiento facial para una amplia gama de tareas, desde el cotejo de fotografías con las bases de datos de las licencias de conducir hasta el escaneo de personas que caminan por la vía pública con cámaras de vigilancia. Se ha demostrado que algunos programas de inteligencia artificial utilizados para el reconocimiento facial tienen un sesgo racial porque fueron entrenados con relativamente pocas imágenes de minorías.

En un ejemplo infame de 2015, el sistema de etiquetado de fotos impulsado por Google AI clasificó a algunas personas negras como gorilas. En un artículo publicado este año, los investigadores del Instituto de Tecnología de Massachusetts y Microsoft Corp. concluyeron que los sistemas de reconocimiento facial son mucho menos precisos para identificar a las personas no blancas y a las mujeres que a los hombres blancos.

El uso de herramientas de inteligencia artificial por parte del Gobierno ha dividido a la industria tecnológica. Alphabet Inc. respondió a las protestas de los empleados por sus contratos con los militares mediante la publicación de un conjunto de principios para guiar los contratos que trataría de obtener y usen sus herramientas de inteligencia artificial.

Además, la empresa no renovará un contrato del Pentágono para usar Google AI para analizar vídeos de drones. El máximo ejecutivo de Amazon, Jeff Bezos, había dicho este mes que su compañía "seguirá apoyando" al Departamento de Defensa de EE.UU., en contraste con Google.

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