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Con Fox, Disney se convertiría en el 'Walmart de Hollywood'

" Disney se está convirtiendo en el Walmart de Hollywood: enorme y dominante", dijo Barton Crockett, analista de medios en B. Riley FBR. "Eso va a tener una gran influencia a lo largo de la cadena de suministro".

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Disney adquirirá el estudio de Fox, los canales de cable como FX y National Geographic, y activos internacionales en un acuerdo valorado en US$ 52,400 millones.

Bloomberg

El acuerdo de Walt Disney Co. con 21st Century Fox Inc. transformará al estudio más exitoso de Hollywood en una fuerza aún más poderosa, con el potencial de presionar a sus rivales para que se consoliden, apretar las riendas de las cadenas de salas de cine e intensificar la tendencia de grandes producciones y secuelas.

Disney adquirirá el estudio de Fox, los canales de cable como FX y National Geographic, y activos internacionales en un acuerdo valorado en US$ 52,400 millones, dijeron las compañías el jueves. El acuerdo sería finalizado en entre 12 y 18 meses si los reguladores lo aprueban, dijo el gigante del entretenimiento.

" Disney se está convirtiendo en el Walmart de Hollywood: enorme y dominante", dijo Barton Crockett, analista de medios en B. Riley FBR. "Eso va a tener una gran influencia a lo largo de la cadena de suministro".

Esta es la primera gran consolidación en Hollywood desde que Comcast Corp. absorbió Universal Pictures en el 2011. Con Fox y Disney bajo un mismo techo corporativo, los grandes estudios pasarán de seis a cinco.

Comcast, que compró DreamWorks Animation el año pasado, puede sentir que debe comprar otro estudio para mantenerse competitivo. Mientras tanto, estudios independientes más pequeños, como Lions Gate Entertainment Corp. y Metro-Goldwyn-Mayer, o entidades más grandes como Paramount Pictures, de Viacom Inc., podrían enfrentar más presión para vender.

Hacerse más grande daría a los estudios más contenido y propiedad intelectual, a la vez que reduciría los costos, ayudándoles a crear películas que dominen la taquilla de fin de semana, dijo Crockett.

Fox le daría a Disney incluso más influencia en las negociaciones con las cadenas de teatros de cine, como AMC Entertainment Holdings Inc., que han estado experimentando su propia ola de consolidación.

Disney pidió a algunos teatros una mayor participación en la venta de entradas para grandes películas como "Star Wars", según una fuente al tanto. Por lo general, los ingresos se dividen en partes iguales, pero en películas muy populares, Disney puede exigir más del 60%.

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Disney podría intentar la misma táctica con las franquicias de películas populares de Fox como "Avatar", que tiene alineadas cuatro secuelas de gran presupuesto. Disney y Fox dominaron de forma combinada 40% de las ventas de boletos en el 2016 en Estados Unidos y Canadá, según la firma de investigación Box Office Mojo.

"Es de esperar que la escala aumentada de Disney sea un factor negativo significativo para los exhibidores", escribió en una nota el miércoles Rich Greenfield, analista en BTIG. Las acciones de AMC han bajado más de 50 por ciento en lo que va del año.

Un acuerdo de Disney-Fox seguiría a años de creciente concentración en la taquilla, y la mayoría de las ventas de entradas se destinarían a un número menor de películas. El año pasado, las 10 principales películas representaron 34% de la taquilla en total, frente a un promedio histórico de alrededor de 28%, de acuerdo con Doug Creutz, analista en Cowen & Co.

Una pregunta que se avecina es si Disney distribuirá cualquier película bajo la etiqueta Fox, o aumentará su producción. Hasta ahora, la estrategia de Disney ha sido reducir el número y tipo de películas que hace para enfocarse en franquicias de gran presupuesto y de corte familiar.

Fox ha lanzado 22 películas en lo que va del año. Disney ha distribuido solo siete, y aún puede finalizar el año con las ventas de taquilla más altas de cualquier estudio con la última entrega de Star Wars esta semana.

Disney podría reducir la escala de los dramas independientes en el estudio Searchlight de Fox a favor de grandes producciones con secuelas, mercadería y atracciones de parques temáticos. Eso podría dejar menos espacio en los cines para "productos especializados más pequeños" y para jugadores independientes como A24, que distribuye películas ganadoras del Oscar como "Moonlight", dijo Crockett.

Ser propietario de Fox también ayudará el negocio de producción de TV de Disney. Fox tiene uno de los estudios de televisión más grandes, y una participación en Endemol Shine, creador de reality shows como "MasterChef" y "Deal or No Deal".

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