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¿Europa grava deslealmente las exportaciones de EE.UU.?

En promedio, las exportaciones de bienes y servicios estadounidenses a Europa tienen aranceles de 2.4%. Europa en tanto aplica un promedio de 3%, dijeron funcionarios de la Comisión Europea a la AFP.

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El presidente Donald Trump dice que las exportaciones estadounidenses sufren por injustos aranceles de la Unión Europea (UE). ¿Es eso real?

Las bases
Funcionarios de la Comisión Europea sostienen que la UE y Estados Unidos normalmente se otorgan recíprocamente facilidades para exportar en ambos sentidos.

En promedio, las exportaciones de bienes y servicios estadounidenses a Europa tienen aranceles de 2.4%. Europa en tanto aplica un promedio de 3%, dijeron funcionarios de la Comisión Europea a la AFP.

Empero, según la Organización Mundial de Comercio (OMC) Estados Unidos impone un arancel promedio mínimo de 3.48% contra 5.16% de la UE.

Automóviles
Trump dice que las exportaciones de autos estadounidenses a Europa pagan aranceles más altos que los autos europeos que llegan a su país.

En este caso, los hechos le dan algo de razón: los autos estadounidenses enfrentan aranceles de 10% mientras que los europeos tienen un gravamen de 2.5% en Estados Unidos.

Sin embargo, dentro del sector del automóvil, Estados Unidos aplica un arancel de 25% a las importaciones de camiones y pick-ups, el cual es significativamente más elevado que el 14% que cobra la UE a los mismos vehículos.

Trump tiene en su mira a las empresas alemanas de autos pero esas compañías fabrican un alto número de vehículos en Estados Unidos, que incluso exportan a otros países.

Por ejemplo, BMW dijo que el año pasado exportó autos por US$ 10,000 millones a 140 países tras haberlos ensamblado en una planta en Spartanburg, en Carolina de Sur.

La también alemana Mercedes Benz dice que en el 2017 produjo 286,000 vehículos en su planta de Tuscaloosa, Alabama, y que los exportó a 135 mercados.

Una guerra comercial podría arruinar este paisaje.

El presidente y jefe ejecutivo de Volvo, Hakan Samuelsson, advirtió recientemente que su empresa podría reducir a la mitad su plantilla de 4,000 trabajadores de su fábrica en Carolina del Sur si las exportaciones desde Estados Unidos dejan de ser viables.

Aranceles prohibitivos
Casi la mitad de los bienes intercambiados no tienen aranceles en Estados Unidos y Europa. Sin embargo, muchos tienen aranceles muy altos y casi prohibitivos.

La administración de Trump no respondió consultas de la AFP. Pero datos de la Comisión Europea indican que los cigarrillos estadounidenses tienen un gravamen de hasta 74.9%. Otros bienes, en especial productos agrícolas, también tienen altos aranceles. Los de las zanahorias, por ejemplo, son de 13.4%.

En el pasado, la oficina del Representante Comercial de Estados Unidos (USTR) denunció que la UE grava con US$ 1,680 por tonelada a las aceitunas estadounidenses. En contrapartida, las aceitunas europeas pagan en Estados Unidos solo US$ 34 por tonelada.

Por otro lado, Estados Unidos gravó con 164% al cacahuete (maní) europeo mientras que su equivalente estadounidense paga un mero 1.8% en Europa.

Las exportaciones europeas de zapatos y textiles también enfrentan aranceles más altos que los producidos en Estados Unidos y vendidos al Viejo Continente.

Señalar a unas pocas exportaciones altamente gravadas e ignorar un amplio abanico de bienes y servicios que tienen menores tasas da una mirada imprecisa al panorama general de los aranceles, comentaron funcionarios europeos a la AFP.

Barreras no tarifarias
Además de denunciar las cargas tarifarias, Trump protesta por las "barreras" de Europa. El presidente alude a barreras no tarifarias, tales como requisitos fitosanitarios, que pueden bloquear las exportaciones estadounidenses.

Esos temas estuvieron en el centro de las negociaciones para un acuerdo de libre comercio entre Estados Unidos y la UE, que comenzaron en el 2013 para luego perder impulso y cesar cuando el año pasado Trump llegó a la Casa Blanca.

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