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Personas con más ingresos de EE.UU. viven en lugares inesperados

El abismo entre ricos y pobres no había sido tan grande desde que se comenzaron a compilar los datos en la década de 1960.

viviendas en estados unidos

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Los trabajadores experimentan versiones muy diferentes de EE.UU. dependiendo de la ciudad o el vecindario en el que viven. (Foto: Bloomberg)

El desempleo en Estados Unidos está cerca de su nivel más bajo de los últimos 50 años, el crecimiento económico es vigoroso y el mercado de valores –a pesar de un decepcionante 2018– ha pagado generosos rendimientos desde la crisis financiera de hace una década.

Pero no para todos. El abismo entre ricos y pobres no había sido tan grande desde que se comenzaron a compilar los datos en la década de 1960. Los trabajadores experimentan versiones muy diferentes de EE.UU. dependiendo de la ciudad o el vecindario en el que viven.

Una manera de medir la situación económica de un lugar es por la concentración de hogares que ganan US$ 200,000 o más, el umbral más alto en la Encuesta sobre la Comunidad Estadounidense de la Oficina del Censo.

A nivel nacional, el 6.9% de los hogares estadounidenses reciben esa cantidad. Lo que sigue son las áreas (conocidas por la Oficina del Censo como secciones censales) que han mostrado los mayores aumentos en la concentración de hogares con US$ 200,000 y más desde el año 2000, según cálculos de la firma consultora Webster Pacific.

Utilizó cifras dadas a conocer el 6 de diciembre y ajustadas a la inflación. (La clasificación excluye las secciones creadas recientemente, las que se definen como secciones de cambio significativo y cualquier sección con menos de 100 hogares en 2000 o 2017).

Condado de Cook, Illinois
En el Condado de Cook, que incluye la sede del condado de Chicago, se encuentran las concentraciones Nº 1 y Nº 7 de hogares con ingresos de más de US$ 200,000 de más rápido crecimiento. Irónicamente, el número 1 es el área alrededor de donde alguna vez estuvieron los proyectos de viviendas públicas Cabrini-Green.

Cabrini-Green era conocido por sus crímenes violentos, pobreza y segregación racial de facto hasta su demolición en la década de 1990 a instancias de la Autoridad de Vivienda de Chicago.

Incluso en ese entonces, las autoridades se preocupaban de que los planes de reurbanización pudieran desplazar a las familias de bajos ingresos. Tenían razón en estar preocupados. Dos décadas después, la concentración de hogares con más de US$ 200,000 en el área se ha disparado de cero a 39%. Para algunos de los antiguos residentes que aún permanecen, la transformación del barrio ha sido aislante.

Latanya Palmer, de 53 años, creció en la comunidad de Cabrini Rowhouses. Aunque en el 2005 se mudó a un proyecto urbano cercano para ingresos mixtos, la híper-gentrificación ocasionalmente la hacía sentir como una extraña en su propia casa.

Ese sentimiento resuena en todo el país, ya que los estadounidenses pobres y de clase trabajadora son cada vez más dejados de lado por el frenético desarrollo y los prohibitivos gastos de subsistencia.

La sección censal en cuestión incluye las casas adosadas todavía en pie, aunque en gran parte vacías, donde Palmer creció. Pero ahora también hay condominios y apartamentos de lujo. Tienen terrazas en la azotea y vistas de la afluente Costa Dorada de la ciudad y del lago Michigan. Un penthouse de tres dormitorios puede costar alrededor de US$ 2 millones.

Suburbios de Washington, D.C.
Aunque la ciudad de Nueva York recibió toda la atención cuando Amazon.com Inc. anunció los ganadores de su sede, la otra ciudad afortunada fue Arlington, Virginia. El gigante de ventas minoristas en línea planea crear 25,000 nuevos puestos de trabajo en este suburbio de Washington, pagando un promedio de más de US$ 150,000 por cada uno.

Si hay un lugar en EE.UU. que no necesita la ayuda de Jeff Bezos, podría ser éste. El área de Washington alberga cuatro de las 10 secciones censales de personas con altos ingresos de más rápido crecimiento (Nº 2, 3, 5 y 6).

Como comunidad dormitorio para la capital de la nación, ya tenía concentraciones significativas de riqueza en el año 2000. Pero desde entonces, se ha vuelto tan rico que en algunas áreas cerca de la mitad de los hogares ganan más de US$ 200,000. (El área metropolitana de Nueva York ocupó los puestos 9 y 10.)

Grupos de presión, contratistas de defensa, bufetes de abogados y compañías de tecnología jugaron un papel importante en el ascenso del área de Washington. También lo ha hecho la alta proporción de hogares con múltiples ingresos, según Jeannette Chapman, subdirectora del Instituto Stephen S. Fuller de la Universidad George Mason.

Suburbios de Jacksonville
La sección censal Nº 4 está en Florida, alrededor de Marsh Landing, una comunidad cerrada en Ponte Vedra Beach. Sus residentes han ganado mucho dinero en el nuevo milenio. En el año 2000 el área tenía una concentración del 20% de los estadounidenses más ricos. Ahora cerca del 56% de los hogares ganan US$ 200,000 o más.

El vecindario está a poca distancia de Jacksonville, una ciudad que ha incorporado más de 23,000 empleos en servicios financieros desde el año 2000, según la JAXUSA Partnership, una división de la cámara de comercio local. Desde la crisis financiera, las empresas de Wall Street han tratado de reducir los gastos salariales poniendo a los empleados en ciudades con un menor costo de vida.

Como resultado, Bank of America Corp., Deutsche Bank AG y Citigroup Inc. emplean ahora a miles de trabajadores cada uno en el norte de Florida.

Houston
Houston disfrutó de los frutos de la épica subida del petróleo a casi US$ 150 dólares el barril. Pero también se ha vuelto lo suficientemente diverso como para soportar la crisis que se produjo en 2014 y 2015, impulsada por los empleadores de los sectores financiero, minorista e incluso petroquímico, que en realidad se benefician de los menores precios del crudo y del gas natural, ya que eso significa insumos más baratos.

En las zonas suburbanas de la ciudad, el desarrollo se está desplegando ante los ojos de los residentes. En vecindarios como Oak Forest, se están arrasando con bungalós de 70 años de antigüedad para construir casas de tres veces su tamaño.

La región metropolitana de Houston tiene 10 secciones censales entre los 100 focos de mayor concentración de hogares con ingresos de US$ 200,000.

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