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Producción de azúcar permitiría cubrir demanda nacional por primera vez en más de 30 años

Azucareras producirán más de 1 millón 350 mil toneladas en el 2019, según gremio APAAD, pero la importación duplica a la exportación.

Azúcar

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Se espera un superávit de azúcar de hasta 100,000 toneladas este año. (Foto: Reuters).

(Foto: Reuters)

Por primera vez en más de tres décadas, la producción nacional de azúcar, estimada en más de 1’350,000 toneladas para el 2019, permitiría cubrir la demanda nacional de este comestible (1’250,000 toneladas), sostuvo el director ejecutivo de la Asociación Peruana de Agroindustriales del Azúcar y Derivados (APAAD), Diego Cateriano.

“El mercado peruano este año va a estar cubierto por la oferta nacional. Después de más de 30 años el Perú va a ser autosostenible en azúcar, es decir que vamos a producir un poquito más de lo que consumimos”, dijo a Gestión. La producción estimada para este año representa un incremento de alrededor del 15% con respecto a la del 2018.

Según indicó, desde la década de los 80 la producción nacional no llegaba a cubrir la demanda interna, por lo que se hacía indispensable la importación del azúcar.  

“Eso a partir de este 2019 ha cambiado, porque se han puesto en funcionamiento ingenios que antes no estaban: Agrolmos y Caña Brava. También porque ha habido una mejora continua en la productividad de los ingenios que ya funcionaban”, explicó Cateriano.

Es así que para el 2019, APAAD proyecta un superávit de azúcar, tanto rubia como refinada, de entre 50,000 y 100,000 toneladas.

No obstante, el Perú ha llegado a importar anualmente entre 200,000 y 250,000 toneladas de azúcar, tras un incremento registrado en la importación a raíz del último Fenómeno El Niño.

Dichas importaciones llegan a duplicar las exportaciones proyectadas para este año, que ascienden a 100,000 toneladas, señala Cateriano.

"Actualmente, no solo exportamos la cuota asignada a los Estados Unidos y la Unión Europea, sino que también últimamente estamos exportando a Colombia”, anotó.

De acuerdo con un boletín del Ministerio de Agricultura, en los últimos años las exportaciones de azúcar peruano han sido considerablemente menores que las importaciones.

Así, en la campaña 2017-2018, los envíos de azúcar al exterior sumaron 104,000 toneladas y las importaciones 485,000 toneladas. Asimismo, en la campaña 2016-2017, ascendieron a 134,000 toneladas y 321,000 toneladas, respectivamente.

“Esto (que se produzca un superávit) no significa que se va a dejar importar. Precios y calidades pueden encontrarlos también acá, pero de hecho también hay una inercia de muchos años de importación. Sin embargo, sí debería de haber un incremento de las exportaciones este año”, comentó Diego Cateriano.

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