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“Liberar el poder de las pymes es uno de los más grandes beneficios del TPP”

Charles Rivkin, secretario adjunto de la Oficina de Asuntos Económicos y Comerciales del gobierno norteamericano, exhorta a todas las naciones miembros a aprobar el acuerdo comercial lo más pronto posible.

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El alto funcionario norteamericano Charles Rivkin subraya que, si solo con el TLC sorprende cómo se diversificó la canasta exportadora peruana, el Acuerdo de la Asociación Transpacífico – TPP traería beneficios exponencialmente mayores.

¿Cuál es el motivo de su visita al Perú?EE.UU. es el segundo socio comercial más grande de Perú, su tercera fuente más grande de IED y un compromiso común hacia los mercados libres. El comercio bilateral con el TLC es US$ 100,000 millones y eso es más que extraordinario bajo cualquier estándar.

Es miembro del APEC, fundador de la Alianza del Pacífico y ahora es parte del TPP. Todos esos factores hacen que ahora sea el momento perfecto para visitar el país.

¿Cuáles han sido sus actividades?He hablado con líderes sobre condiciones económicas, oportunidades y obstáculos y también con el ministro. También vi algo impresionante, que es Cerro Verde. Tiene 20,000 hectáreas y me parece que representa a la marca americana. Creo que los inversionistas de EE.UU. son de los mejores por la forma ne que usan la responsabilidad social empresarial. Hay 4,000 empleados en la mina y 99.9% de ellos son peruanos. Se contrataron 20,000 para la construcción, que es algo que siempre hacemos. Más allá de eso, se invirtieron US$ 120 millones que no eran necesarios para dar agua potable a 4,000 personas en Arequipa que no tenían. Se hizo para construir la comunidad donde se trabaja. Hubo US$ 250 millones adicionales en tratamiento de agua, que se ocupa del 85% del desagüe que antes se botaba en el río.

Cerro Verde ha aportado US$ 5.4 mil millones en la economía peruana, que equivalen a 3% del PBI. Esa es su magnitud y cuando hablé con la gerencia me dijeron que el retorno a la inversión es apostar por un país en el que creen en el largo plazo. Este es el tipo de negocios que queremos hacer y parte de mi viaje es aprender de los negocios, descubrir oportunidades y luego llevar esas oportunidades a EE.UU. para que se sepa por qué Perú es una opción atractiva.

¿Le parece que los temas como ruido político o conflictos sociales dañan la imagen a ojos de los empresarios?Los líderes empresariales con los que he hablado no suelen mencionar esos temas. Lo que ven es un país que está en movimiento. El primer TLC fue con EE.UU. y hoy ya tienen 21 acuerdos firmados con 59 países. Las empresas americanas están interesadas en él y puede ser una puerta hacia el pacífico con su rol en el TPP. Quizás es porque los americanos somos optimistas, pero me dijeron todas las cosas positivas, no se enfocan en lo negativo.

¿Por qué creen que el Perú es miembro clave en el TPP?Todos los roles de liderazgo que el Perú tiene en el mundo, que nos afectan ya sea bilateralmente o regionalmente. Estamos muy emocionados con el TPP y su impacto; y en cómo somos compañeros de Perú en ese acuerdo. El TPP es una extensión natural de nuestro extraordinariamente exitoso TLC, pero el TPP representa 30% del comercio mundial, 40% de PBI mundial y 50% del crecimiento económico proyectado. Es tan importante estratégicamente como en términos económicos porque el acuerdo junta a aliados estratégicos y tiene un efecto magnético, que es que hay otros países clamando por unirse a los altos estándares que Perú, EE.UU. y los otros 10 países hemos establecido para el comercio mundial. Eso va a dar enormes oportunidades para el Perú.

¿Qué hará con la información captada en esta visita al Perú?Voy a hablar de las oportunidades de invertir aquí y del impacto del TPP, y por qué tenemos que incrementar nuestra IED. También queremos que las compañías peruanas inviertan en EE.UU.

Las pequeñas y medianas empresas (pymes) son clave en los países ¿Cómo es su realidad en EE.UU.?Antes de estar en el Gobierno, manejaba empresas medianas y pequeñas. En EE.UU. la gran mayoría, un 92% o 93% de nuestra economía de US$ 18 billones son pymes. Muy pocas de ellas quizás menos del 2% exporta. Las que lo hacen, apuntan a México y Canadá por Nafta. La razón por la que no habría podido aprovechar y exportar a los otros 11 países del TPP es que las pymes no tienen los recursos para navegar toda la burocracia y las barreras no arancelarias que impiden el comercio. Las grandes empresas pueden tener representantes en los países de destino, pero las pymes no. Perú tenía un gran motivo para empujar un capítulo aparte para las pymes, que muestra el compromiso de las naciones con el crecimiento de esas firmas. Va a haber un sitio web donde estará toda la información que puedan querer sobre los países. Hay requerimientos para que cada país siga y apoye el crecimiento de las pymes.

¿Las pymes peruanas sufrirán con el TPP?En el Perú 99% son pymes y 0.4% exporta. Imagínate si comienzas a aprovechar esa oportunidad, el impacto para la economía peruana. Desde mi punto de vista, liberar el poder de las pymes es uno de los más grandes beneficios del TPP para los países.

¿Cómo hacemos para liberar ese poder?El TPP le va a dar acceso a Perú a nuevos mercados por miles de millones de dólares. Con eso viene la presión para competir a un nivel global y todas las economías tienen que reformarse y adaptarse. No puedo dar recomendaciones específicas para Perú, pero cuando eres parte de la comunidad internacional, tienes que seguir reformas que atraigan la inversión.

¿Cree que algunas industrias más débiles pueden sufrir tras la implementación del TPP?Lo que va a haber es más acceso a mercados y oportunidades. Una cosa que creo que es sorprendente sobre el impacto del TLC en la economía peruana es la diversificación. Pasó de exportar minerales a productos agrícolas con valor agregado. Los espárragos, paltas son estrellas. Esos productos son intensivos en mano de obra y generan empleo. Si eso puede hacer un TLC, piensa a un nivel exponencial lo que puede hacer el TPP, que representa 50% del crecimiento proyectado para el mundo. Si miras las oportunidades se pueden resolver los desafíos, pero cada nación hace cosas mejor que otros. Nosotros somos sus compañeros y amigos y estamos para apoyarlos.

¿Le parece que es una pérdida que China no sea parte del TPP?Daríamos la bienvenida a China en estos estándares y a que en algún punto sea parte del acuerdo. Esto es poner las reglas de comercio para el siglo XXI en los estándares más altos posibles y todo el que quiera unirse puede ser considerado.

¿Qué le diría a las personas que se oponen al TPP y tratados comerciales en general?Cuando exportas, nuestras estadísticas muestran que un trabajo en exportación paga 18% más que los empleos normales. El acuerdo va a abrir oportunidades económicas. La gente en el mundo es reacia a la globalización porque implica cambios. Aún sin el TPP, la globalización no se va a detener. El acuerdo da a las 12 naciones la posibilidad de poner las reglas de la globalización y el comercio mundial; y controlo mejor. En nuestra opinión, esto es en interés de toda la economía mundial. Creo que el acuerdo va a ser muy bueno para los miembros y el mundo. Exhortamos a las naciones a aprobar el acuerdo lo más pronto posible.

El presidente Obama, el día que se anunció la firma del TPP, subrayó que era una victoria para EE.UU. ¿Es así?Creo que se refería a los 12 países siendo quienes ponen los estándares para el comercio. Todos firmamos el acuerdo como naciones independientes, así que diría que lo hacemos todos y eso es algo bueno.

Él también mencionó nivelar el campo de juego para las industrias norteamericanas…Un campo de juego nivelado ayuda a todos los negocios. Sé que una de las cosas fundamentales para la inversión es la transparencia y predictibilidad; y el TPP cubre eso en el capítulo de inversiones y mucho más. Los estándares que nivelan el campo permiten competencia verdadera y, por lo tanto, crecimiento para los 12 miembros. El mensaje del presidente Obama es para todos por igual.

¿Las empresas menos eficientes y de más baja productividad están en riesgo ante toda la competencia que traerá el TPP?No importa qué compañía tengas, trabajas para maximizar la eficiencia y productividad. Justo como en los deportes, cuando juegas con alguien que es mejor que tú, tú también mejoras. Eso causa a que todos se levanten. No sugiero que si eres una firma ineficiente va sa ganar con el acuerdo comercial; pero sí vas a ganar porque te hará más competitivo. Esa es la naturaleza del mercado: significa un gran espacio de mejora para quienes tienen espacio de ser más competitivos.

El Perú tiene tantas oportunidades y cómo creen en el libre comercio. Si les ha ido tan bien con el TLC con un país, imagina cómo será con 11 países más en la mezcla. Esto pinta bien y el comercio bilateral de US$ 1,000 millones muestra que hay bastante productividad en el Perú.

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