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Tenistas profesionales cambian sus raquetas por las finanzas

Ante la ausencia de premios en efectivo y con el costo anual de jugar tenis profesional en US$ 143,000, algunos exjugadores terminan en Wall Street o en el City de Londres cuando aún no han cumplido los 30 años.

Jamie Baker. (Foto: Bloomberg)

(Bloomberg).- Mientras Andy Murray aspira a un segundo título en el Abierto de los Estados Unidos, su amigo y ex compañero de Copa Davis, Jamie Baker, está forjando una carrera en el distrito financiero de Londres.

Baker cambió su raqueta por un empleo en Banco Santander SA, el banco más grande de España, en 2013 después de pasar años sobreviviendo como profesional itinerante. Baker, ex No.2 británico que creció en Escocia y jugó junto a Murray (campeón del US Open 2012 y Wimbledon 2013), no es el único.

Ante la ausencia de premios en efectivo en los rankings inferiores y con el costo anual de jugar tenis profesional en US$ 143,000, según un estudio de 2010 realizado por la Asociación de Tenis estadounidense, algunos ex jugadores terminan en Wall Street o en el City de Londres cuando aún no han cumplido los 30.

"Simplemente, no estaba en una posición en la que se puede ganar para tener una buena vida", dijo en una entrevista Baker, cuyo mayor logro fue alcanzar el puesto No. 186 en singles. Si bien en un primer momento viajar por el mundo era "de por sí una recompensa", Baker empezó a pensar en el aspecto financiero de su carrera cuando cumplió los 25, dijo.

"Estaba dedicando básicamente toda mi vida a jugar al tenis", dijo Baker, que en la actualidad tiene 28 años. "Mi posición era que si jugaba otros cinco años y llegaba a estar entre los 180 más rankeados del ATP haciendo esto, podía terminar dejando de jugar sin un centavo en el banco".

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Profesión caraBaker abandonó el deporte habiendo ganado apenas US$ 400,000 en casi una década de torneos. Dijo que le había "quedado algo" después de invertir la mayor parte de sus ganancias nuevamente en su carrera en el tenis.

Murray, quien ha ganado más de US$ 32 millones en la cancha, enfrenta hoy al No. 1 del mundo, Novak Djokovic, en los cuartos de final del Abierto de los Estados Unidos. El australiano ganador del Abierto Stan Wawrinka juega contra el japonés Kei Nishikori.

Otros ex jugadores profesionales en las finanzas son el ex No. 718 mundial Jonathan Pastel, vicepresidente de Wexford Capital en Greenwich, Connecticut. Jim Grabb y Richey Reneberg, ganadores del título del Abierto de los Estados Unidos 1992 en dobles, trabajaron luego juntos en el fondo de cobertura Taconic Capital Advisors LP en Nueva York.

Baker consiguió su empleo en el Santander con la ayuda de Add-Victor, una agencia de reclutamiento londinense que se especializa en colocar ex atletas de élite y personal militar en carreras empresariales.

"Una de las mayores cualidades de un deportista de primer nivel en un deporte individual es la resiliencia", dijo Steve White-Cooper, director y fundador de Add-Victor, en una entrevista cuando le preguntaron por qué los ex atletas pueden tener éxito en los servicios financieros.

Add-Victor ha colocado a unos 80 candidatos en carreras empresariales desde su fundación en 2012, dijo White-Cooper, ex jugador internacional de rugby. Tres fueron jugadores de tenis y tiene proyectados cuatro más.

La falta de calificaciones académicas de Baker –dejó la escuela a los 16 años para concentrarse en el tenis- no fue un obstáculo para Mike Ellwood, director ejecutivo de banca corporativa en Santander UK Plc.

"Siempre busco cosas distintas, para probar y sumar al equipo caracteres distintos, habilidades distintas", dijo Ellwood en una entrevista. "Jamie me pareció enseguida un tipo muy brillante, motivado, coherente e inteligente. Si bien no venía por la ruta tradicional de graduados, me pareció que sería muy capaz".

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