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Sotheby's en medio de disputa por antigüedad de US$ 16 millones

Los tribunales de Londres a menudo reciben demandas por propiedad y valoraciones de obras de arte y artefactos en el confuso mundo del arte.

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Sotheby’s está atrapado en medio de un caso judicial en Londres. (Foto: Bloomberg)

Dos coleccionistas de antigüedades están disputando la propiedad de un jarro de cristal del período islámico temprano por un valor de hasta 12 millones de libras (US$ 16 millones).

El comerciante iraní Ali Saatsaz Jeddi dice que el jarro es suyo después de que se lo compró a un amigo en Dubái el 2010, mientras que el coleccionista Ali Pishvaie afirma que es dueño de una parte. Sotheby’s está atrapado en medio del caso judicial en Londres después de que la disputa surgiera cuando Pishvaie dejó la pieza para su subasta en el 2012.

Jeddi dice que le pagó a su antiguo socio, Naser Mohammadi, US$ 150,000 por el jarro, y en las presentaciones ante el tribunal, Mohammadi dijo que lo compró por US$ 7,000 varios años antes en un bazar en Peshawar, Pakistán. Según Jeddi, le pidió a Pishvaie que vendiera el jarro en una subasta el 2012 y aceptó pagarle una comisión del 25%.

Pishvaie dijo que nunca había actuado como agente de Jeddi, una afirmación que Jeddi dice que es una "mentira rotunda". Pishvaie dijo que su padre compró el jarro a mediados de los años 50 y lo trasladó a Europa como parte de una colección más grande aproximadamente una década más tarde.

En el 2011, lo vendió a Jeddi en parte como intercambio por un antiguo objeto de bronce, en un acuerdo que le permitió conservar la propiedad de la cuarta parte, dijo Pishvaie.

Los tribunales de Londres a menudo reciben demandas por propiedad y valoraciones de obras de arte y artefactos en el confuso mundo del arte.

Medio Oriente temprano
El jarro sin manillas está adornado con aves y flores. De acuerdo con los documentos de Sotheby’s, la importancia de la pieza se debe a que conecta la metalurgia persa, la producción temprana de cristal de roca en el área alrededor de Basora, Iraq, y el trabajo de decoración de Egipto.

Jeddi, que vive en Teherán, escribió una carta a Sotheby’s en 2014 exigiendo la devolución del jarro, diciendo que era el único propietario legal y que ya no quería que Pishvaie vendiera el frasco en su nombre. Sus documentos en tribunales valoraron el artículo en hasta 12 millones de libras.

Cuando se le preguntó si había sido deshonesto pagarle a su amigo Mohammadi un precio bajo por el jarro, Jeddi dijo a través de un intérprete en el juicio que había asumido un riesgo con su valor. En su campo "es aceptable que todos puedan beneficiarse de un acuerdo basado en su conocimiento personal y los canales que están disponibles para vender el artículo", dijo.

Informe de Oxford
Pishvaie, que reside en Francia, llevó el jarro a Sotheby’s en enero del 2012, cuando estaba valorado en alrededor de 1.5 millones de libras. La casa de subastas más tarde revisó la estimación de entre 5 y 7 millones de libras después de que dos académicos de la Universidad de Oxford elaboraran un informe que indicaba que el frasco era raro y similar a objetos del siglo X y anterior.

Los abogados de Pishvaie rechazaron una solicitud de comentarios enviada por correo electrónico y Jeddi no respondió a un correo electrónico ni a una solicitud en persona en el tribunal. La audiencia debe finalizar el viernes.

El frasco permanecerá en Sotheby’s hasta el final del juicio. La casa de subastas dijo que no tomaría una posición sobre la demanda de ninguno de los dos contendores, y que "cumpliría con cualquier orden judicial relacionada con cuál de los demandantes tiene derecho a la posesión de la pieza".

El artefacto ayuda a "llenar los vacíos en la historia de una artesanía y tradición que representa el pináculo de la producción artística de lujo en el corazón del mundo islámico medieval", de acuerdo con un folleto publicitario de Sotheby’s.

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