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Sharapova pierde contratos con Nike, Porsche y TAG Heuer tras dar positivo

La tenista rusa María Sharapova dio positivo al Meldonium, que según dijo consumía para combatir la diabetes y que no vio que estuviera incorporado a partir del 2016 en la lista de medicamentos prohibidos.

(Foto: Reuters)

(AFP) La ex número uno del tenis mundial María Sharapova perdió contratos con importantes firmas tras dar positivo en un control antidopaje en el Abierto de Australia disputado en enero.

El fabricante estadounidense de equipamiento deportivo Nike fue el primero en anunciar el lunes la suspensión de sus vínculos con la tenista rusa.

"Estamos tristes y sorprendidos por las noticias sobre Maria Sharapova. Hemos decidido suspender nuestra relación con María mientras continúe la investigación", dijo Nike en un comunicado.

Este martes le siguieron la marca de relojes TAG Heuer y el constructor alemán de automóviles Porsche.

TAG Heuer, que tenía contrato con la tenista hasta el pasado 31 de diciembre, anunció que ha decidido no renovar su contrato con Sharapova.

Porsche, en tanto, dijo lamentar la noticia y anunció su decisión de suspender las actividades previstas hasta que se conozcan informaciones más ampliadas, para que les permita analizar la situación.

En tanto, el ministro ruso de Deportes, Vitaly Mutko, expresó su apoyo a Sharapova.

"Lo siento por Masha (el apodo de Sharapova). Espero que la volvamos a ver en las pistas, y estamos preparados para apoyarla", aseguró a la agencia rusa de prensa Tass.

Por su parte, Serena Williams, número 1 del mundo, rescató "el valor" de Sharapova al admitir el consumo de la sustancia incluida en el 2016 como prohibida.

"Creo que la mayoría de la gente estaba sorprendida y conmocionada por María, pero al mismo tiempo la mayoría de la gente estaba feliz de que ella fue muy honesta y mostró mucho valor para admitir lo que había hecho y lo que había descuidado a la vista", señaló.

PositivoSharapova indicó el lunes que la Agencia Mundial Antidopaje (AMA) incluyó este año en su lista de productos prohibidos uno que ella consumía desde el 2006.

La tenista dio positivo al Meldonium, que según dijo consumía para combatir la diabetes y que no vio que estuviera incorporado en la lista de medicamentos prohibidos.

Agregó que originalmente comenzó a tomar Meldonium para una variedad de síntomas preocupantes, incluyendo una tendencia a enfermar a menudo, una prueba de corazón de EKG irregular y un historial familiar de diabetes.

El Meldonium se utiliza para tratar problemas del corazón, incluyendo angina e insuficiencia cardíaca.

Se añadió a la lista prohibida a partir de este año debido a la evidencia de su uso por los atletas con la intención de mejorar el rendimiento, indicó la AMA.

También añadió que se abstendrá de hacer más comentarios hasta que una decisión haya sido emitida por la Federación Internacional de Tenis (ITF).

"Después de eso, la AMA revisará las razones de la decisión y posteriormente decidirá si desea o no utilizar su derecho independiente de apelación ante el Tribunal de Arbitraje deportivo (TAS)", indicó.

Responsabilidad"Yo repruebo el examen y asumo toda la responsabilidad por ello. Cometí un gran error. Decepcioné a mis fans. Decepcioné a mi deporte, el que he estado jugando desde la edad de cuatro años y que amo profundamente", dijo Sharapova de 28 años con voz entrecortada.

"Yo sé que con esto debo enfrentar las consecuencias y no quiero terminar mi carrera de esta manera. Mi esperanza es que me den una nueva oportunidad y volver a competir", remarcó.

Sharapova, ganadora de cinco títulos de Grand Slam, apuntó que aún no conoce exactamente las consecuencias de una posible sanción, pero dijo que estaba cooperando con la ITF.

La ex número uno mundial irrumpió en la escena internacional camino al título de Wimbledon en el 2004. Ganó el Abierto de Estados Unidos en el 2006, el Abierto de Australia en el 2008 y el Abierto de Francia en el 2012 y 2014, todos Grand Slam.

Su ferocidad en la cancha, visión para los negocios y aspecto sensacional, se han combinado para hacer de ella una fuerza devastadora en comercialización y supervisora de proyectos de éxito, incluyendo su línea de caramelos 'Sugarpova'.

Sharapova guarda en su vitrina 35 títulos individuales de la WTA y más de US$ 36 millones en ganancias en su carrera.

LesionesLa rusa ha tenido problemas con las lesiones durante su carrera y ha jugado sólo tres torneos desde Wimbledon el año pasado.

Se retiró del Abierto de Estados Unidos en el 2015 con una lesión en la pierna y ahora decidió no jugar el torneo de Indian Wells, California, que comienza esta semana, por una lesión en el antebrazo izquierdo.

Su partido más reciente fue su derrota en el Abierto de Australia en cuartos de final ante la estadounidense Serena Williams, número uno mundial.

El alto ejecutivo de la WTA Steve Simon dijo estar muy triste al escuchar esa noticia sobre Sharapova, a la que describió como una líder y una mujer de gran integridad.

"Sin embargo, como reconoció María, es responsabilidad de cada jugador saber lo que ponen en su cuerpo y saber si es permisible. Este asunto está ahora en manos del Programa Antidopaje de Tenis y sus procedimientos. La WTA apoyará las decisiones tomadas por este proceso", agregó.

SanciónSharapova ha sido suspendida provisionalmente por el órgano mundial del tenis con fecha 12 de marzo, lo cual podría poner en riesgo su plaza en las Olimpíadas de Río 2016. La tenista ganó una medalla de plata para Rusia en las Olimpiadas de Londres 2012.

Cuando Sharapova anunció la rueda de prensa con tan poca antelación, muchos especularon con que pudiera anunciar su retirada.

Sharapova, que ocupa el puesto 7 del ranking de la Asociación del Tenis Femenino, ganó US$ 29.7 millones en el 2015, lo que la convierte en la atleta mejor pagada del mundo, según Forbes (y la número 26 incluyendo a los hombres, justo por delante del quarterback de los Arizona Cardinals Carson Palmer).

Pero sólo el 23% de sus emolumentos procede de victorias en el tenis: los otros US$ 23 millones son fruto del patrocinio de empresas como Avon Products, Nike, TAG Heuer International o Evian.

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