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Salud: ¿Cuánto tiempo es recomendable dormir según la edad?

FOTOS | En este mundo moderno es común dormir menos de ocho horas diarias. Y puede que a algunos les parezca suficiente. ¿Qué dice la evidencia científica al respecto? Los detalles en esta galería de fotos.

FOTOS | Hasta la fecha, el sueño es uno de esos fenómenos que no terminamos de entender. "Cómo funciona", "para qué sirve en realidad" o "por qué" son preguntas sin una respuesta clara.

"Cuántas horas de sueño necesitamos" es otra. Entre los estudios más renombrados, concisos y bien hechos se encuentran los elaborados por la National Sleep Foundation, o NSF, que dirige la publicación Sleep Health.

Esta entidad revisa, reúne y realiza investigaciones relacionadas con el cansancio, cerebro, descanso y sueño. Algunos de sus estudios más importantes han tratado de dilucidar cuánto tiempo es el mejor según el rango de edad, tanto para gente sana como para personas con un desorden del sueño. 

Las conclusiones a las que han llegado muestran que para los adultos hacen falta entre siete y nueve horas de sueño, de acuerdo al último reporte del Foro Económico Mundial . Además, este sueño tiene que ser de calidad, lo que quiere decir que debe ser profundo, sin interrupciones de más de cinco minutos y con un despertar ligero y rápido. 

La deprivación de sueño continuada puede provocar problemas cognitivos: la personas se vuelve más lenta y más torpe. Pero, además, esto se muestra en el patrón fisiológico, cambiando tras apenas unos días de sueño acumulado. También se ha asociado una mayor mortalidad, aunque este tipo de resultados son un poco generalistas y no pueden utilizarse para decir que " dormir menos de seis horas te mata".

Reducir el tiempo de sueño a cinco horas y media durante una semana reduce la capacidad de alerta, aumenta la fatiga y los cambios bruscos de humor, así como el estrés, algo que comienza a percibirse notablemente a partir del tercer o cuarto día de privación del sueño.

Por si fuera poco, la falta de sueño está relacionada con enfermedades como la diabetes, la hipertensión o, incluso, la obesidad. Y esto, ¿ocurre en todas las personas? A todas, pero si somos más rigurosos, existen algunas personas a las que no les afecta de la misma manera.

Curiosamente, existe una rara mutación en el gen DEC2 que permite a quien la tiene dormir solo seis horas sin sufrir "las consecuencias" de el resto de los mortales, pero si crees que tu eres de esos "afortunados", piénsalo de nuevo, pues solo el 5% de la población disfruta de dicha condición.

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