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Un Roland Garros sin Federer y el trono que perdería a causa de Nadal

El presupuesto en premios crece en 12%. El suizo será el gran ausente, mientras una favorita cae a la primera.

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El tenis es una de las disciplinas que más dinero mueven en el mundo cada año. Los montos de reparticiones en premios en los Grand Slam así lo sustentan. Son cuatro los torneos que compiten por alcanzar las máximas cifras y, al momento, el Abierto de Francia, o conocido popularmente como Roland Garros, lleva la delantera .

Este torneo de tierra batida ostenta un presupuesto que bordea los US$ 40 millones en premios. Sus organizadores incrementaron la bolsa de 'prize money' en 12% reduciendo la brecha entre lo que obtendrán los ganadores y los que queden en primera ronda.

El campeón masculino y femenino se llevarán US$ 2.3 millones cada uno, los finalistas recibirán un monto superior a los US$ 1.1 millones, a lo que se suma una friolera de US$ 39,000 solo por entrar en el cuadro principal de 128 jugadores, nada despreciable para quienes se queden sin una sola victoria.

Tierra benditaEl Abierto de Francia es conocido por ser uno de los torneos del Grand Slam más desafiantes. Según los entendidos, por la imprevisibilidad de la superficie en las estrategias de los jugadores. Pues las pistas están hechas de polvo de ladrillo, o arcilla. De hecho, son pocos los jugadores que se hallan cómodos y que saben cómo emplear sus armas sobre la tierra roja. No en vano, suele ser una complicada misión para los no favoritos.

Sin embargo, las figuras más sobresalientes del tenis tienen también su propia versión. La superficie hace que el Roland Garros sea ampliamente considerado el torneo más exigente físicamente, una característica que ha complicado grandes maestros como Pete Sampras y John McEnroe entre una gran cantidad de nombres legendarios que no lograron ganar en París.

Federer, el ausenteEsta edición contará precisamente con los diez máximos exponentes del deporte de la raqueta, salvo Roger Federer que, según ha dicho en un comunicado, se preparará para jugar en canchas de césped y hierba dura esta temporada.

El suizo, que también se perdió el Abierto de Francia el año pasado por una lesión, ahora parece darle prioridad a Wimbledon, después de ganarla siete veces.

Aun así, hasta la fecha es el tenista con más ganancias en el transcurso del último año (US$ 5.1 millones). No obstante, su ausencia en el torneo parisino podría jugarle en contra y hacerle perder ese liderazgo, solamente si Rafael Nadal (que le sigue en el ranking con US$ 4.8 millones) se impone y se lleva el premio mayor.

Eso porque, si bien Novak Djokovic y Andy Murray inician con una candidatura poderosa, Nadal, máximo campeón histórico, buscará imponerse.

El tenista español Rafael Nadal derrotó este lunes en 1 hora y 52 minutos al francés Benoit Paire.

Los críticos confían en un eventual triunfo del español y concluyen que, en toda la historia del tenis, jamás una superficie y un torneo estuvieron tan asociados a un campeón. "Nadal ha hecho de la tierra batida su imperio y de Ronald Garros su fortaleza, con una década de conquistas y dominios", anotan desde Euro Sports.

Aunque para los especialistas lleva dos temporadas sin mostrar su mejor versión, debido a lesiones, por lo pronto ya avanza a segunda ronda, junto a Djokovic, y amenaza con adjudicarse los US$ 2.3 millones de premio.

De lado de las féminas, Angelique Kerber, quien arribaba como la primera favorita, falló el domingo, convirtiéndose en la primera número 1 que cae a la primera.

Al detalleEl torneo parisino no solo es el más desafiante, sino también es el más pequeño de los cuatro Slam.

En efecto, hace unos años la Federación Francesa de Tenis (FFT) decidió que avanzará las gestiones para ampliar los terrenos de 21 acres a 33.8 acres para el 2018.

Pero este no es el único aspecto a tramitar. Aunque el resto de Grand Slam ya ha conseguido adecuar sus pistas y techar, por lo menos, las centrales facilitando a los participantes batirse a duelo incluso cuando llueve; en Francia aún no hallan el modo de cubrir la zona central.

Según Guy Forget, presidente de la FFT, el techado no llegará, por lo menos, hasta 2020.

LA CIFRA1.5toneladas de polvo de ladrillo se necesitan.solo para cubrir la pista central. En tanto, al menos, 65,000 pelotas de tenis se usan en las dos semanas del torneo. Los encargados de moverlas por las pistas son 250 voluntarios entre 12 y 16 años. Estos jovencitos no pueden medir más de 1.75 metros, tampoco llevar gafas o lentillas.

EN CORTORécord histórico. El partido más extenso que ha tenido lugar en las pistas de arcilla fue protagonizado por los franceses Fabrice Santoro y Arnaud Clément en el 2004. Seis horas y 33 minutos es un récord difícil de superar. La victoria fue para Santoro, cuando apenas estaba en juego el acceso a la segunda ronda. El complejo parisino cuenta con 20 pistas, tres con capacidad para albergar partidos internacionales.

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