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Reliquias del Titanic podrían emerger en codiciada subasta

La colección combinada de 5,500 artefactos tiene un valor de mercado estimado en US$ 218 millones. ¿Qué objetos han sido rescatados de la tumba marina del Titanic?

El Titanic en 1912. (Foto: Getty Images)

(Bloomberg).- Puede que el Titanic se encuentre casi 4,000 metros bajo el agua, pero este año los restos del naufragio podrían reacudar cerca de los US$ 220 millones en una subasta.

Premier Exhibitions Inc. propuso la venta en un comunicado del 18 de mayo al Tribunal de Quiebras de los Estados Unidos en Jacksonville, Florida. La compañía con sede en Atlanta y su unidad RMS Titanic Inc. presentaron el documento para la protección del capítulo 11 en junio, en medio de una pelea por artefactos que se recuperaron de la nave con ayuda del gobierno francés.

Más de 1,500 personas murieron después de que el Titanic, el mayor barco de pasajeros de su época, golpeó un iceberg y se hundió en su viaje inaugural de Southampton a Nueva York en abril de 1912. El naufragio no se localizó hasta 1985.

En un artículo del 2008 en National Geographic News, el oceanógrafo Robert Ballard describió cómo fue que encontró el barco mientras ayudaba a la Marina de los Estados Unidos a investigar submarinos hundidos. A partir de 1987, Premier Exhibitions trabajó con el gobierno francés para realizar docenas de inmersiones y recuperar artefactos, incluyendo joyas, ropa y vajillas de la tumba marina del buque.

Premier reanudó la cacería en 1993 sin la participación de Francia, y posteriormente fue nombrado "salvador en posesión" del sitio, de acuerdo con un registro regulatorio. La compañía y el gobierno francés continuaron discutiendo sobre los derechos de los artículos hasta que un juez de bancarrota rechazó el año pasado los esfuerzos de Francia para establecer su interés.

El año pasado, Premier exhibió una selección de artefactos en Las Vegas, entre ellos un par de pijamas de rayas azules y blancas de hombres, un recibo de viaje por "un canario en una jaula" y un par de guantes blancos nunca desgastados.

La colección combinada de 5,500 artefactos tiene un valor de mercado estimado en US$ 218 millones, de acuerdo con una evaluación del 2014 incluída en el expediente.

Intenso interésLos artefactos del Titanic han sido objeto de intenso interés en el pasado. Un abrigo de piel usado por una azafata de primera clase que escapó del naufragio fue valuado en el equivalente de US$ 235,000 este año en el Reino Unido, y artículos tan pequeños como un petardo que formó parte del kit de supervivencia de un bote salvavidas se vendió en un equivalente de US$ 23,000, según la casa de subasta Henry Aldridge & Son.

Premier dijo en documentos judiciales que, con la aprobación de los acreedores, comercializará las reliquias del Titanic y buscará alinear a un licitador inicial para la subasta, provisionalmente fijada para noviembre. Si los artículos se venderán por separado todavía no se ha determinado. El tribunal de quiebras debe aprobar cualquier venta.

El caso es RMS Titanic Inc., 16-02230, Tribunal de Quiebras de los Estados Unidos, Distrito Medio de la Florida (Jacksonville).

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