Bloomberg.- Un video de YouTube de Milton Friedman estaba listo para ser reproducido en una pantalla electrónica frente a catorce estudiantes de administración de empresas una mañana de 2015. Antes de presionar Play, la profesora se dirigió a sus alumnos.

"¿Lo que busco al mostrarles esto es decirles que Milton Friedman tenía razón y todos ustedes deben memorizar lo que dijo?" preguntó.

En la sala se oyó un coro de sonoros "No". La profesora, Donna LaSala, asintió. "Es sólo una opinión entre muchas", dijo satisfecha.

Los alumnos del aula eran candidatos a la maestría en administración de empresas (MBA, por sus siglas en inglés) de Presidio Graduate School, institución de 150 estudiantes de San Francisco que se promociona como alternativa progresista a las escuelas tradicionales.

La escuela ofrece un título de MBA en administración sostenible, certificación destinada a personas que quieren utilizar los negocios para "crear un mundo más justo, próspero y sostenible", según la definición de objetivos de la institución.

En teoría, muchas escuelas de administración buscan concretar esos objetivos ofreciendo clases sobre sostenibilidad y ética y promocionando sus esfuerzos para reclutar a un cuerpo docente y un alumnado más variados. Pero muchos dirían que los programas de elite aún no han cumplido con su meta de formar dirigentes éticos o diversificar sus clases.

Sólo el 29% de los graduados en administración de empresas en 2015 eran mujeres, y los MBA negros, hispánicos y aborígenes estadounidenses representaron el 15%, de acuerdo con una encuesta de Bloomberg a más de 9.000 estudiantes que se recibieron en 2015.

Luego de que una serie de MBAs de elite fueron procesados por operar con información privilegiada y otro tipo de irregularidades tras la crisis financiera, los investigadores de las principales escuelas de administración organizaron una coalición para promover una enseñanza ética más amplia en sus instituciones. En agosto, la Casa Blanca invitó a cientos de escuelas de negocios a Washington y les pidió comprometerse con incorporar a más mujeres y minorías.

Mientras que otras instituciones buscan ampliar su alcance y deshacerse del estigma de club de ex alumnos varones, Presidio se parece a la escuela en la que dicen querer convertirse. La promoción actual de MBA está compuesta por un 56 por ciento de mujeres, y el 90 por ciento de los graduados de Presidio trabaja en cargos relacionados con la sostenibilidad, según el rector William Shutkin.

Pero, en pos de su visión, la escuela ha perdido prestigio y financiamiento. Presidio cobra US$ 65.520, alrededor del 52 por ciento de lo que cobra una escuela de administración de primer nivel, y sus graduados ganan un salario medio de US$ 80.625, frente a los US$ 120.000 o más que obtuvieron los estudiantes de las escuelas de elite en 2015, muestran los datos de Bloomberg.

Shutkin define a sus estudiantes como "inconformistas" que están dispuestos a arriesgarse con Presidio porque no encuentran lo que buscan un fuerte acento en la sostenibilidad y una formación ética en los programas de MBA típicos.

"Al ir a Presidio, uno expresa algo. Todas las escuelas de administración de primer nivel han sido parte del problema al crear las dificultades a que nos enfrentamos en la actualidad", dijo Frank Teng, estudiante de Presidio a tiempo parcial.