(Bloomberg) Una de los mayores es poder comer y beber de manera irresponsable mientras el metabolismo funciona tiempo adicional para que los jóvenes se mantengan esbeltos.

De hecho, entre los millennials hay un 20% de obesidad, en comparación con 32% de los miembros de la Generación X y 33% de los baby boomers, indica un nuevo informe.

Gallup Inc. difundió datos de forma de vida que recopiló el Índice de Bienestar Gallup-Healthways en el marco de un informe más amplio. El índice se basa en entrevistas a más de 2.3 millones de adultos.

El informe define a los millennials como la franja de entre 20 y 36 años, a la Generación X como la de entre 37 y 51 y a los baby boomers como los de entre 52 y 70 años. Los investigadores calcularon los porcentajes de obesidad preguntando a los encuestados su altura y peso y calculando luego su índice de masa corporal.

Gallup determinó que, a pesar del menor porcentaje de obesidad, los millennials distan de ser ejemplos de vida saludable. El 23% dijo que fumaba, en comparación con el 22% de la Generación X y el 20% de los baby boomers, mientras que el 13% dijo que tomaba siete o más bebidas alcohólicas por semana, en comparación con el 12% de los integrantes de la Generación X y los baby boomers.

Menor ingresoLos millennials también comen peor que sus mayores. La mitad dijo que había comido cinco o más porciones de frutas y verduras en cuatro de los últimos siete días, mientras que lo había hecho un 57% de la Generación X y un 60% de los baby boomers.

A la pregunta de si "comieron de forma saludable todo el día de ayer", el 53% de los millennials contestó que sí, en comparación con el 59% de la Generación X y el 70% de los baby boomers, contra un 84% de los tradicionalistas, definidos como los nacidos entre 1900 y 1945.

El 12% de los millennials vive por debajo del nivel federal estadounidense de pobreza, definido como US$ 12,316, y el 27% dijo que gana entre US$ 12,000 y US$ 35,988. Sólo el 11% gana más de US$ 90,000.

"Los millennials tienen el menor ingreso disponible. Eso puede hacer que opten por alimentos más baratos, rápidos y cómodos", explicó Dan Witters, director de investigación del Índice de Bienestar de Gallup.

El bajo porcentaje de obesidad entre los millennials podría ser en buena medida producto de la edad, pero Gallup es optimista respecto de lo que podría indicar.

"La obesidad y el tabaquismo son dos áreas en las que el cambio a partir del 2008 tiene mejores perspectivas para los millennials que para las generaciones mayores", según el informe.

Gallup determinó que los millennials eran el único grupo etario que rompía con las tendencias de obesidad con una declinación de 0.6% desde el 2008. Los porcentajes de obesidad aumentaron en el caso de la Generación X, los baby boomers y los tradicionalistas.

"Vean lo que han hecho con el tiempo. Los millennials están logrando romper con esta tendencia. Mantienen su porcentaje de obesidad en un nivel bajo" respecto de los demás grupos, señaló Witters.