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Brooks Koepka, el campeón del US Open, el torneo de golf más rico

Pese a considerar “aburrido” a este deporte, el novato de 27 años ganó más de US$ 2 millones en su primer ‘major’. Este año, el campeonato repartió US$ 12 millones en premios. Incluso, el puesto 66 se llevó más de US$ 22,000.

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En las últimas siete ediciones de 'majors' (o torneos) del PGA Tour, el principal circuito norteamericano de golf profesional masculino, se ha repetido el mismo patrón: el ganador fue un primerizo.

Así, en el último 'major', la edición 117 del US Open que concluyó el domingo en el campo de Erin Hills, Wisconsin, la victoria fue del floridano Brooks Koepka, de 27 años. Con 16 golpes bajo par, doblegó a los renombrados Brian Harman e Hideki Matsuyama, de acuerdo a El País.

Sin embargo, ya en el 2013 había llegado a competir en 15 países diferentes, y hasta el último sábado destacaba entre los primeros 25 puestos del ranking mundial. Pero hoy se ubica en el top 10.

El perfil del ganadorAdemás de logros puntuales, el triunfo de Koepka también sorprendió a algunos por su aparente desapego por el golf. Y es que en una entrevista al medio Golf Digest, había asegurado que este deporte no era lo suyo.

"Si volviera a nacer, jugaría béisbol, sin ninguna duda. Para ser sincero, no soy un gran loco del golf, que es algo aburrido, le falta acción. Vengo de una familia de béisbol, lo tengo en la sangre".

Dick Groat, su tío abuelo, había sido jugador de baloncesto y béisbol, informa Ten Golf. Incluso, ganó dos veces las World Series con los Pittsburgh Pirates en los años 60.

Además, Koepka había jugado béisbol hasta los diez años. Pero un accidente en auto lo alejó de los deportes de acción y terminó en el mundo del golf. Y cuando le preguntan por qué no volver al deporte que realmente le apasiona, responde que "nunca pudo conseguir un 'home run'. Quizá era demasiado bajito para eso", según Business Insider.

Detalles del ascensoBrooks Koepka se inició en la segunda división del golf europeo. Pero poco a poco fue ascendiendo hasta llegar a PGA Tour, donde compite desde el 2012.El triunfo en el US Open fue el segundo de magnitud. El anterior fue el del 2014, cuando ocupó el cuarto lugar del mismo 'major' del PGA Tour. Y en los últimos cuatro años, terminó entre los primeros 15 puestos en ocho ocasiones, informa El País.

Ya en el 2015, Koepka ganaba US$ 3.5 millones por tour, pero luego multiplicaron sus cifras, siendo las máximas el premio del torneo del último domingo: recibió US$ 2.16 millones.

En tanto, los puestos siguientes también recibieron recompensas altas. Por ejemplo, el segundo lugar se llevó US$ 1.3 millones, mientras la posición número 66 obtuvo US$ 22,729, según CBS Sports. Y un poco más atrás, los más de 70 golfistas participantes se quedaron con un promedio de US$ 10,000.

Las cifras del torneoEn total, el US Open de este año repartió US$ 12 millones en premios con sponsors como American Express, Deloitte, Lexus y Rolex, además del aporte adicional de la Asociación de Golf de Estados Unidos (USGA), explica Expansión de España. Así se convirtió en el 'major' que más dinero movió.

Y es que en el 2017, la repartición de los otros 'majors' se ha dado de esta manera: Masters de Augusta contó con montos en premios por US$ 10 millones; el Open británico (que se jugará en julio), con US$ 8.4 millones; y PGA Championship (a disputarse en agosto) tendrá US$ 10.5 millones.

Así, en conjunto, estos cuatro torneos de golf estadounidenses repartirán casi US$ 41 millones en compensación a los ganadores, 4.3% más que en la temporada del 2016. Con estas cifras, el torneo del país americano presentó montos superiores al del European Tour: el primero repartirá 1.8 veces más que el segundo en premios.

Además, el alto monto invertido en el último 'major' tuvo por finalidad la exhibición de Wisconsin como sede, por encima de Georgia, donde se desarrolla Masters de Augusta, el mayor exponente por tradición en este circuito de golf. Con dicha inversión, se proyectó que unas 35,000 personas acudan a la sede del US Open, lo cual podría tener un impacto económico de US$140 millones, según el portal español.

No obstante, en el rating no le fue bien al último 'major'. Fox, con derechos de transmisión, obtuvo 3.6 de rating en el cierre del evento.

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