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Google y SpaceX apuntan a masificar acceso a la web

El gigante Google se apresura a difundir el acceso a Internet conforme busca nuevas formas de incrementar su base de usuarios y vender más publicidad digital.

Space Exploration Technologies Corp. quiere usar satélites para llevar el servicio online a todos los rincones del mundo.

(Bloomberg).- Google Inc. quiere que todo el mundo esté conectado a Internet, y una inversión en SpaceX, de Elon Musk, podría ayudarlo a avanzar en esa causa.

Google está a punto de invertir en Space Exploration Technologies Corp., que quiere utilizar satélites para llevar el servicio online a todos los rincones del mundo, en una ronda de financiamiento que valoriza la empresa de capital cerrado en más de US$ 10,000 millones, informó el lunes el sitio Web de información sobre tecnología The Information.

El proveedor de búsquedas en la Web se aproxima a una inversión de unos US$ 1,000 millones, según The Wall Street Journal. Representantes de Google y SpaceX se negaron a hacer declaraciones acerca de los informes, que mencionaron a personas al tanto de las negociaciones.

Google, con sede en Mountain View, California, se apresura a difundir el acceso a Internet conforme busca nuevas formas de incrementar su base de usuarios y vender más publicidad digital.

Formando equipo con SpaceX, Google intentaría ganar una ventaja sobre rivales como Facebook Inc., que está trabajando en proyectos para prestar el servicio de Internet a regiones insuficientemente atendidas construyendo drones, satélites y láseres. WorldVu Satellites Ltd., financiada por Qualcomm Inc. y Virgin Group, ha puesto en marcha una iniciativa similar.

"Google necesita encontrar más fuentes de ingresos", dijo Greg Sterling, vicepresidente de estrategia y percepciones en la Local Search Association, cuyos miembros operan en el mercado publicitario basado en localización. "Si pueden ampliarse a nuevos mercados, obviamente pueden ampliar sus ingresos y mantener contentos a los inversores".

En una entrevista con Bloomberg News el 12 de enero, Musk habló de la necesidad de lanzar satélites más pequeños y avanzados con una mayor frecuencia, y dijo que SpaceX tenía previsto "gastar por lo menos mil millones, quizá US$ 2,000 millones" en actividades satelitales.

Globos 'Loon'Google ya reveló el Proyecto Loon, una red de globos diseñados para conectarse a la Web en áreas del mundo de difícil alcance. La compañía de Internet también dijo que la adquisición realizada el año pasado de la empresa emergente satelital Skybox Imaging Inc. podría eventualmente contribuir a mejorar el acceso a Internet.

Musk se ha ganado la fama de innovador y emprendedor exitoso, primero como cofundador del proveedor de pagos digitales PayPal y más recientemente como líder de Tesla Motors Inc. SpaceX, con sede en Hawthorne, California, está atrayendo a nuevos inversores, dijo Musk este mes.

"Hay un par de nuevos inversores que –debido a sus requisitos de divulgación- tendrán que darse a conocer públicamente. Creo que hacia fines de este mes", dijo Musk en la entrevista del 12 de enero.

El objetivo de SpaceX es avanzar en la tecnología de cohetes y naves espaciales y finalmente crear una ciudad en Marte. Musk dijo que no tiene planes inmediatos de llevar a cabo una oferta pública inicial por SpaceX, teniendo en cuenta el tiempo prolongado que implica una colonización de Marte y la presión que enfrentan numerosas empresas cotizadas en bolsa.

"Si Google compromete dinero en SpaceX, probablemente será un inversor importante y un verdadero socio", dijo Marco Caceres, director de estudios espaciales en la consultora Teal Group. "Google aporta las aplicaciones para los satélites y SpaceX tiene el know-how técnico y la capacidad de lanzamiento".

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