(Bloomberg).– . dijo que adquirirá la compañía satelital Skybox Imaging Inc. por US$ 500 millones en momentos en que trabaja para fortalecer sus servicios de mapeo y mejorar el acceso a Internet.

La transacción, que se realizará en su totalidad en efectivo, está sujeta a ajustes, dijo ayer en su sitio web la compañía de Mountain View, California. Skybox ha diseñado para tomar imágenes y enviarlas a clientes con detalles de menos de un metro.

"Los satélites de Skybox contribuirán a mantener la exactitud de Google Maps con imágenes actualizadas", dijo Google en su sitio web. "Con el tiempo, también esperamos que el equipo y la tecnología de Skybox puedan contribuir a mejorar el y la asistencia en caso de desastres, áreas en las que Google tiene interés desde hace mucho tiempo".

Google examina el universo de la tecnología en busca de transacciones que le permitan ingresar a nuevos mercados y mejorar sus servicios tradicionales, incluidos mapeo y búsquedas. La compañía también busca nuevas formas de ofrecer servicios online a los usuarios a través de Project Loon, que lanzó el año pasado para ayudar a conectar a la web a personas de zonas rurales o apartadas por medio de globos y otros equipos.

Google dijo en abril que había comprado , una firma fabricante de drones de gran altitud a energía solar que proporcionan acceso a servicios de datos en todo el mundo.

"Están aumentando miles de millones la cantidad de espectadores y de clicks", dijo Scott Hubbard, un profesor de aeronáutica y astronáutica de la Universidad de Stanford.

El momento adecuado

Las se producen luego de que la firma rival Facebook Inc. apuntara a que más gente se conectara a Internet por medio de una iniciativa llamada Connectivity Lab. La compañía adquirió en marzo Ascenta, una empresa aeroespacial con sede en Gran Bretaña que transmitirá datos mediante láser infrarrojo. La red social pagó menos de US$20 millones por Ascenta, según una persona familiarizada con el tema.

Facebook también dijo este mes que compraría Pryte, una firma proveedora de tecnología que permite a los usuarios de teléfonos inteligentes bajar aplicaciones por medio de autorizaciones temporarias de datos móviles. El servicio de la compañía de Helsinki está dirigido a personas de mercados desarrollados con costos de Internet móvil más elevados.

Skybox, que también tiene sede en Mountain View, ha diseñado satélites que toman imágenes y las envían a clientes de sectores como agricultura, minería y seguros. Las imágenes satelitales, por ejemplo, podrían contribuir a monitorear el desarrollo de los cultivos.

La compañía, cuyo plan inicial de negocios se determinó en 2009, cuenta con un equipo de más de 100 personas que encabeza el máximo responsable ejecutivo Tom Ingersoll, según su sitio web. Además de proporcionar imágenes y video, la empresa también ofrece análisis.

"Es el momento adecuado para sumarse a una compañía que puede desafiarnos a pensar de forma más audaz y que puede brindarnos respaldo en lo que respecta a acelerar nuestros ambiciosos planes", dijo Skybox en su sitio web.

Entre los inversores de Skybox se cuentan Khosla Ventures, Bessemer Venture Partners, Canaan Partners y Norwest Venture Partners. La firma ha obtenido más de US$85 millones.

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