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Facebook y Google van tras nuevo mercado de pagos de US$ 1 billón

Un desconcertante conjunto de empresas de pagos de nombres mundiales que van de WhatsApp de Facebook Inc. a Google libran una dura lucha por conquistar usuarios indios.

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Berkshire Hathaway Inc., la firma de Warren Buffett, adquirirá una participación en la compañía matriz del líder en materia de pagos Paytm. (Foto: Bloomberg)

Surendrasingh Sucharia siempre tiene algunos miles de rupias en el bolsillo, pero no recuerda la última vez que usó efectivo. El gerente de producto de 29 años de Bangalore usa una serie de aplicaciones para smartphones que incluyen algunas de Google y la empresa india Paytm para pagar todo tipo de cosas, desde bolsas de comestibles de US$ 40 a comida callejera que cuesta centavos.

Un desconcertante conjunto de empresas de pagos de nombres mundiales que van de WhatsApp de Facebook Inc. a Google libran una dura lucha por conquistar usuarios indios. Berkshire Hathaway Inc., la firma de Warren Buffett, adquirirá una participación en la compañía matriz del líder en materia de pagos Paytm.

Entretanto, varias otras compañías de grandes nombres también se están expandiendo en el mercado de pagos digitales del país, incluidos sus bancos, su servicio de correos y el hombre más rico, Mukesh Ambani.

India vivió un breve aumento de los pagos digitales hace dos años, cuando el gobierno del primer ministro Narendra Modi prohibió la mayor parte de los billetes existentes, aunque el pico se diluyó al imprimirse nuevos billetes.

Pero durante el año pasado, una serie de nuevas aplicaciones ha hecho que los pagos sean cada vez más fáciles, y los descuentos y bonos en efectivo que ofrecen resultan irresistibles para los usuarios urbanos jóvenes como Sucharia.

Credit Suisse Group AG ahora calcula que el mercado indio de pagos digitales llegará a US$ 1 billón en el 2023 a partir de los aproximadamente US$ 200,000 millones actuales.

El efectivo todavía representa el 70% de todas las transacciones indias por valor, según Credit Suisse, y la vecina China está mucho más avanzada con un mercado de pagos móviles que tiene un valor de más de US$ 5 billones.

Pero las empresas locales tienen un dominio absoluto sobre el espacio de pagos digitales de China. El gobierno de Modi, entretanto, ha abierto las puertas a las firmas extranjeras para ampliar los servicios financieros a toda India.

“Este tipo de mercado prometedor no existe en ningún otro lugar”, dijo Vivek Belgavi, socio en Bombay de la consultora PwC India con experiencia en tecnología financiera.

Sin embargo, el mercado indio de pagos sigue siendo un campo caótico en el que son difusas las normas sobre lo que los participantes pueden ofrecer. Y los usuarios a menudo saltan de una aplicación a otra.

Rahul Matthan, abogado de Bangalore, dice estar acostumbrado a usar todas las principales aplicaciones de pagos, aunque ahora limita la mayor parte de sus transacciones a los pagos de BHIM, Paytm y WhatsApp.

Los especialistas como Vinayak HV, socio sénior de McKinsey & Co, en Singapur, dice que la rentabilidad del sector no se vislumbra en el horizonte. Si bien es prematuro hablar del resultado del partido, algunos de los jugadores con posibilidades de ganar son WhatsApp de Facebook; Tez de Google, ahora rebautizado Google Pay; Paytm y BHIM.

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