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Cápsula de SpaceX se acopla con éxito a la Estación Espacial InternacionaI

FOTOS | La operación forma parte de las pruebas que se están realizando para el envío de vuelos comerciales con personas al espacio.

FOTOS | La cápsula espacial no tripulada de SpaceX, cuyo objetivo es probar el envío de vuelos comerciales con personas al espacio, se ha acoplado este domingo con éxito a la Estación Espacial Internacional (EEI), confirmó la NASA.

"¡Acoplamiento confirmado! Después de 18 órbitas de la tierra desde su lanzamiento, la nave espacial Crew Dragon se unió con éxito a la Estación Espacial Internacional vía 'acoplamiento suave' a las 5:51 horas (misma hora en Perú) mientras la estación viajaba justo al norte de Nueva Zelanda", explicó la NASA en su Twitter.

Tal y como estaba previsto, la Crew Dragon, que fue lanzada ayer desde Cabo Cañaveral (EE.UU.), alcanzó la EEI con unos 180 kilos de suministros en su interior para los astronautas que se encuentran en la estación espacial.

"¡La capsula de SpaceX se ha enganchado a la EEI!", añadió la NASA en otro tuit, en el que destacó que se trata de "la primera vez" que se logra para una nave espacial construida con fines comerciales y diseñada para una tripulación.

La Crew Dragon permanecerá acoplada a la EEI durante cinco días, hasta el próximo viernes, cuando comenzará, de madrugada, un viaje de retorno a la Tierra, donde se espera descienda en el Océano Atlántico alrededor de las 8.45 hora local (misma hora en Perú).

Si todo va según lo previsto, en abril próximo SpaceX llevará a cabo un nuevo test de vuelo para probar un sistema de emergencia y, meses más tarde, probablemente en julio, transportará por primera vez a dos astronautas de la NASA a la estación espacial, donde permanecerán dos semanas.

El objetivo de la Demo Mission-1 (DM-1), que es un "vuelo de prueba sin tripulación a bordo", es demostrar la capacidad de SpaceX para viajar de forma "segura y fiable hacia y desde la EEI", como parte del programa de tripulación comercial de la NASA, según la compañía aeroespacial fundada por Elon Musk.

"Estamos liderando en el espacio de nuevo", resaltó ayer en su cuenta de Twitter el vicepresidente de Estados Unidos, Mike Pence, quien felicitó a la NASA y a SpaceX por el exitoso lanzamiento.

La misión pone a Estados Unidos "un paso más cerca del lanzamiento de astronautas estadounidenses al espacio, desde suelo estadounidense en cohetes de fabricación estadounidense", agregó.

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