Antes modestos, derechos mineros hoy benefician a universitarios en EE.UU.

Los derechos mineros, que se pueden separar de las tenencias de propiedad superficial, conceden la propiedad del gas subterráneo, el petróleo, el carbón, el oro y otros recursos naturales.

Bloomberg.- Henry Mosier se inscribió en la Universidad de Oklahoma hace más de un siglo.

Estudió Farmacia y compitió en atletismo, y obtuvo el segundo lugar en el lanzamiento de martillo en un encuentro organizado por la Universidad de Texas en 1912.

Después de graduarse ese año, se desempeñó como farmacéutico en la ciudad de Edmond, al norte de Oklahoma City. Su esposa, Ida, trabajaba en una joyería. La pareja no tuvo hijos y vivió frugalmente. El auge del petróleo era todavía reciente entonces.

Los clientes de la farmacia donde Mosier trabajaba compartían con él recomendaciones sobre derechos mineros, que él compró como inversiones.

Mosier murió en 1966, legando todo a su esposa. Ella murió una década más tarde, dejando cuentas bancarias, inversiones, tierras de labranza y derechos mineros por un valor total de US$ 1.4 millones.

En su testamento legó 60% del patrimonio a la Fundación de la Universidad de Oklahoma (UO). Destinó 80% de ese porcentual a becas para los estudiantes de Farmacia. El resto ayudaría a los atletas.

En el momento en que UO recibió el regalo en 1976, los derechos mineros generaban alrededor de US$ 30,000 al año. Según los registros de la fundación, el abogado que manejó el patrimonio esperaba que su valor disminuyera cuando los pozos se agotaran y sellaran.

Sin embargo, los derechos mineros de los Mosier --que se extendían por todo Oklahoma, incluyendo una porción de tierra en el condado de Kingfisher y otras partes-- están ubicados en la que hoy es la tercera zona más activa de Estados Unidos para el desarrollo y adquisición de petróleo y gas.

Conforme la fractura hidráulica desbloqueaba las reservas de petróleo y gas, la donación fue aportando más dinero a la UO. El año pasado, los derechos mineros de Mosier generaron US$ 763,000 en flujo de caja. En 2014, con un bono de arrendamiento, produjeron US$ 2,35 millones.

“Tanto el atletismo como la carrera de Farmacia se han beneficiado enormemente de la generosidad de los Mosier y de una manera que Henry e Ida nunca podrían haber imaginado”, dice Guy Patton, presidente ejecutivo de la fundación, que supervisa las inversiones para la dotación de US$ 1,100 millones de la UO.

La donación ayuda a pagar la matrícula de aproximadamente un tercio de los estudiantes de Farmacia de esa casa de estudios y proporciona el equivalente de la matrícula completa para unos 20 miembros del equipo de atletismo de 100 miembros.

También se financiaron nuevos edificios, incluyendo una instalación de pista cubierta.

“No lo sabíamos en ese momento, pero al final, los minerales eran la parte más valiosa de su donación”, dice Patton.

Los derechos mineros, que se pueden separar de las tenencias de propiedad superficial, conceden la propiedad del gas subterráneo, el petróleo, el carbón, el oro y otros recursos naturales.

A diferencia de la tierra, no requieren mantenimiento o pago de impuestos sobre la propiedad si no están produciendo.

“Es literalmente una opción libre”, dice Patton.

En conjunto, los derechos mineros han generado más de US$ 30 millones para la dotación de la universidad durante la última década.

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