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Síndrome de Guillain-Barré: Cómo detectar a tiempo este trastorno, según la OMS

Según la OMS , en algunos casos este trastorno puede generar parálisis de las piernas, los brazos o los músculos faciales. En el 20% a 30% de los casos se ven afectados los músculos torácicos, con lo que se dificulta la respiración.

síndrome de Guillain-Barré

(Foto: AFP)

(Foto: AFP)

El síndrome de Guillain-Barré es trastorno poco frecuente en el que el sistema inmunológico del paciente ataca los nervios periféricos. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS) , pueden verse afectadas personas de todas las edades, pero es más frecuente en adultos y en el sexo masculino.

Esta condición puede afectar a los nervios que controlan los movimientos musculares así como a los que transmiten sensaciones dolorosas, térmicas y táctiles. Por ello, la persona puede desarrollar una debilidad muscular y pérdida de sensibilidad en las piernas o brazos.

Las personas con el síndrome de Guillain-Barré necesitan tratamiento, a veces en cuidados intensivos, y seguimiento. El tratamiento consiste en medidas de apoyo e inmunoterapia.

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Síntomas

Los síntomas suelen durar pocas semanas y en la mayoría de los casos los pacientes se recuperan sin complicaciones neurológicas graves a largo plazo.

Las primeras manifestaciones de este trastorno consisten en una debilidad u hormigueo, que suelen empezar en las piernas y pueden llegar a extenderse a los brazos y la cara.

En ciertos casos puede generar parálisis de las piernas, los brazos o los músculos faciales. En el 20% a 30% de los casos se ven afectados los músculos torácicos, con lo que se dificulta la respiración.

Según la OMS , en los casos más graves pueden verse afectadas el habla y la deglución. Estos se consideran potencialmente mortales y deben tratarse con suma urgencia en el área de cuidados intensivos. 

Incluso en los entornos más favorables, del 3% a 5% de los pacientes con este síndrome mueren por complicaciones como la parálisis de los músculos respiratorios, septicemia, trombosis pulmonar o paro cardíaco.

No obstante, en la mayoría de los casos, los afectados se recuperan totalmente, aunque algunos pueden seguir presentando debilidad.

Causas

La aparición de este raro trastorno es precedida a menudo por infecciones bacterianas o víricas. Asimismo, puede ser desencadenado por vacunaciones o intervenciones quirúrgicas.

En los países que han presentado afectados por el virus de Zika se ha visto un aumento imprevisto de los casos de síndrome de Guillain-Barré. De acuerdo con los datos existentes, la explicación más probable es que la infección por el virus de Zika sea un desencadenante del síndrome.

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Tratamiento y atención

A continuación, algunas recomendaciones para el tratamiento de los casos de síndrome de Guillain-Barré, según la OMS :

Los pacientes que presenten los síntomas de esta condición deben ser hospitalizados para que estén vigilados. Las medidas de apoyo incluyen el monitoreo de la respiración, la actividad cardíaca y la tensión arterial.

Las personas con dificultad para respirar suelen necesitar ventilación asistida y deben recibir supervisión constante para detectar complicaciones como arritmias, infecciones, trombosis e hipertensión o hipotensión.

No hay una cura para el síndrome de Guillain-Barré, pero el correcto tratamiento puede mejorar los síntomas y acortar su duración. Dada la naturaleza autoinmunitaria de la enfermedad, en la fase aguda suele tratarse con inmunoterapia, como inmunoglobulinas intravenosas o plasmaféresis para eliminar los autoanticuerpos.

Generalmente, los mayores beneficios se obtienen cuando la inmunoterapia se inicia 7 a 14 días después de la aparición de los síntomas.

En caso de que la debilidad muscular persista tras la fase aguda de la enfermedad, los pacientes pueden requerir rehabilitación para fortalecer la musculatura y restaurar el movimiento.

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