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The Economist: Las contradicciones de la política exterior brasileña

El nuevo ministro de Relaciones Exteriores está poniendo en riesgo el poder de persuasión del país.

Ernesto Araújo

Ernesto Araújo

Ernesto Araújo, ministro de Relaciones Exteriores de Brasil. (Foto: Reuters)

"En Brasil, la gloria se asocia más frecuentemente con la diplomacia que con las hazañas militares", señala el exministro Rubens Ricupero en su monumental historia de las relaciones de su país con el mundo. Este legado es sobre todo el logro del barón de Rio Branco, el ministro de Relaciones Exteriores de 1902 a 1912, quien a través de negociaciones pacíficas estableció las fronteras del país con todos sus diez vecinos (en algunos casos ampliando su territorio).

Ricupero argumenta que los valores que propugnó Rio Branco (paz, moderación, confianza en el derecho internacional, no intervención y lo que ahora se llamaría la búsqueda del poder de persuasión) se convirtieron en parte integral de la idea de Brasil de sí mismo. E Itamaraty, como se conoce al Ministerio de Relaciones Exteriores (desde el palacio en Río de Janeiro que antiguamente ocupaba), llegó a ser visto como el Rolls-Royce del gobierno brasileño, su prestigio basado en meritocracia y conocimiento.

Así que el nombramiento de Ernesto Araújo como ministro de Relaciones Exteriores en el nuevo gobierno de Jair Bolsonaro ha sido un shock para la intelectualidad brasileña. Araújo es un diplomático de carrera, pero bastante menor. Con 51 años de edad, recientemente alcanzó el rango de embajador. Su misión, dijo, es "liberar la política exterior brasileña" e Itamaraty "a través de la verdad". Pero esta verdad "no puede enseñarse por deducción analítica", agregó. Más bien, es de naturaleza religiosa. "Dios está de vuelta y la nación está de vuelta", ha escrito.

La política exterior de Araújo enfrentará lo que él califica de "globalismo", un término burlón para la apertura al mundo. Los diplomáticos deberían leer menos el New York Times y más a los autores brasileños, dijo.

Bolsonaro quiere sacar a Brasil del acuerdo climático de París. Su gobierno se ha alineado con populistas-nacionalistas en otros países, sobre todo Donald Trump, pero también con los líderes de Italia, Hungría y Polonia. Bolsonaro parece haber acogido la idea de invitar a Estados Unidos a establecer una base militar. Al igual que Trump, se ha declarado enemigo de China. Visitó Taiwán durante la campaña electoral del año pasado.

Ciertamente, a veces Itamaraty ha combinado la sofisticación con la complacencia de no hacer nada. Y en su crítica de la política exterior bajo los gobiernos liderados por el Partido de los Trabajadores (PT) del 2003 al 2016, la gente de Bolsonaro tiene razón. El PT abandonó algunos de los valores de Rio Branco. Su prioridad de los lazos "sur-sur" era a menudo un velo para el antiamericanismo. No logró defender la democracia en América Latina, prefiriendo aliarse con las dictaduras de izquierda en Venezuela y Cuba.

Pero Araújo corre el riesgo de cometer el mismo error: basar la política en efímera afinidad ideológica, en lugar del interés nacional subyacente. Su ataque al "globalismo" también expone una contradicción en el núcleo del proyecto de Bolsonaro. El poderoso ministro de economía del nuevo presidente, Paulo Guedes, promete reformas liberales, incluida la privatización y la apertura de Brasil al comercio y la competencia. La mejor manera de hacerlo es no aliarse servilmente con el proteccionista en jefe de la Casa Blanca. La postura de Bolsonaro sobre el cambio climático ya ha mermado las posibilidades de que la Unión Europea concluya un acuerdo comercial retrasado desde hace mucho tiempo con Mercosur (al que pertenece Brasil).

Bolsonaro encabeza una alocada alianza de populistas-nacionalistas (en particular, dos de sus hijos), fanáticos religiosos, lobbies empresariales y fuerzas de seguridad. Araújo le debe su trabajo a los dos primeros grupos. Las fuerzas armadas, representadas por siete generales retirados en el gabinete, defienden un tipo diferente de nacionalismo, basado en una obstinada geopolítica. Están interesados en cooperar con Estados Unidos contra el crimen organizado, pero se resistirán a la alineación automática con Trump. Luego está Guedes, que ha tomado el control de la política comercial de Itamaraty. El equipo económico no tiene interés en pelear con China, un gran inversor con el que Brasil tiene un superávit comercial, o con los países árabes (trasladando la embajada de Brasil en Israel a Jerusalén, como ha prometido Bolsonaro).

Ante estos rivales más organizados, algunos piensan que Araújo quizás no dure mucho. Sin embargo, incluso si no lo hace, ha dejado su marca. Por primera vez desde principios de la década de 1970, durante la guerra fría, a los brasileños se les ofreció una política exterior de extrema derecha, señala Matias Spektor, especialista en relaciones internacionales de la universidad Fundação Getulio Vargas. Incluso si están modulados, es probable que Bolsonaro aplique partes de ella. Es un camino largo desde Río Branco y es poco probable que haga mucho por el poder de persuasión de Brasil.

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