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Venezuela bloquea casas de cambio virtuales, chavismo pone el ojo en remesas

El fiscal general, Tarek William Saab, anunció que las autoridades desmantelaron las "casas de remesas ilegales" en una operación que desde la semana pasada ha llevado a la captura de 112 personas acusadas de especular con el " dólar negro".

Venezuela

(Foto:USI)

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Tres casas de cambio virtuales fueron bloqueadas en Venezuela en una operación con la que el gobierno intentaría captar recursos que envían cerca de un millón de migrantes a sus familias, golpeadas por la grave crisis económica.

El fiscal general, Tarek William Saab, anunció que las autoridades desmantelaron las "casas de remesas ilegales" en una operación que desde la semana pasada ha llevado a la captura de 112 personas acusadas de especular con el "dólar negro".

"Ayer se desmontaron tres casas de remesas ilegales que operan con páginas web registradas en el exterior", añadió Saab.

Dos de los portales cambian directamente divisas a tasas hasta doce veces superiores a la cotización oficial, mientras que el otro funciona como intermediario entre usuarios.

Enviados por los canales formales, US$ 100 alcanzarían para comprar apenas medio kilo de carne, en tanto que cambiados en el mercado negro dan para 50 kilos.

Por ello, la mayoría prefiere eludir el sistema cambiario formal, mediante el cual el gobierno monopoliza las divisas desde hace 15 años.

Las tres webs siguen operativas y en Venezuela se puede acceder mediante programas que permiten eludir el bloqueo.

Según el fiscal, esos sitios tienen cuentas matrices en Estados Unidos, Panamá, Chile y Ecuador, que "reciben depósitos en efectivo o transferencias y hacen una conversión a un tipo de cambio elevado e irreal".

De acuerdo con la firma Ecoanalítica, entre un millón y 1.2 millones de venezolanos envían dinero desde el exterior a sus familias en Venezuela, ahogadas por una hiperinflación proyectada en 13,800% por el Fondo Monetario Internacional (FMI) para el 2018.

El Banco Mundial estima que a Venezuela entraron US$ 293 millones por concepto de remesas en el 2017, un monto creciente en los últimos cinco años.

Ante la caída de la renta petrolera, que aporta 96% de los ingresos del país, el gobierno redujo drásticamente las asignaciones de divisas.

En medio de esa sequía, la demanda de dólares en el mercado negro se disparó y proliferan los sitios de internet con cotizaciones paralelas.

Analistas atribuyen las distorsiones a los controles cambiarios, pero el gobierno acusa a "mafias" de hundir el bolívar, devaluado 95% desde el relanzamiento de subastas oficiales en febrero pasado.

Canales formales

Para la economista Anabella Abadi, el Estado busca forzar que las remesas que se negocian en el mercado negro ingresen al país por los canales formales.

Pero "es poco factible porque el diferencial entre las tasas paralelas y oficiales es muy grande y los venezolanos seguirán buscando mecanismos alternativos, pues de eso puede depender que una familia tenga o no recursos suficientes para vivir", comentó Abadi a la AFP.

Al reactivar las subastas que estuvieron congeladas durante cinco meses, el presidente Nicolás Maduro llamó a los migrantes a enviar sus remesas por vías legales.

Saab dijo que en la operación también han sido bloqueadas 1,382 cuentas bancarias (con depósitos equivalentes a US$ 4.2 millones) y ejecutados 125 allanamientos (85 a empresas).

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