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De la abundancia a los cortes de luz: rico estado petrolero venezolano lucha por subsistir

Zulia, alguna una vez un poderoso productor petrolero de Venezuela, luce ahora como un pueblo fantasma de sucias calles, y sin servicios básicos en medio del sofocante calor.

Zulia

Una mujer sostiene una pancarta que dice "En Zulia lo que tenemos son apagones por sentado" frente a una instalación de la compañía eléctrica nacional Corpoelec durante una protesta contra apagones crónicos y escasez de agua en Maracaibo. (Foto: Reut

Una mujer sostiene una pancarta que dice "En Zulia lo que tenemos son apagones por sentado" frente a una instalación de la compañía eléctrica nacional Corpoelec durante una protesta contra apagones crónicos y escasez de agua en Maracaibo. (Foto: Reuters).

Reuters

Alirio Villasmil trabaja en los servicios marítimos de la estatal Petróleos de Venezuela (PDVSA) en el estado Zulia, al occidente del país, y si hace unos 15 años su salario le alcanzaba para hacer las compras de un mes para su esposa y dos hijos, hoy sólo le permite adquirir lentejas y arroz.

"El Zulia era la sucursal del cielo", agregó este trabajador de 52 años, 30 de ellos en la industria petrolera.

"No dependíamos de nadie. Teníamos petróleo, energía, transporte, carne, leche, todo. Hoy nuestra situación es crítica, porque hasta la petrolera está destruida", dijo desde Maracaibo, la capital del estado y la segunda más importante del país.

Zulia, alguna una vez un poderoso productor petrolero de Venezuela, luce ahora como un pueblo fantasma de sucias calles, y sin servicios básicos en medio del sofocante calor.

El corazón histórico de la industria petrolera y que fue conocido durante décadas por su ingente riqueza, vive ahora las consecuencias de años de desinversión en materia eléctrica, uno de los más graves problemas que aquejan a Venezuela, sumergida en recesión e hiperinflación.

Zulia, donde se perforó el primer pozo petrolero a comienzos del siglo XX, ha sido el más castigado con los cortes de luz debido a que, a diferencia del resto de Venezuela, depende de plantas termoeléctricas, que operan al 20 por ciento de su capacidad, dijo Ángel Navas, presidente del sindicato de trabajadores eléctricos.

Al fallar el servicio eléctrico, se paraliza el bombeo de agua, la telefonía y la actividad productiva en el segundo estado más poblado del país.

Los problemas con la luz también han impactado en Caracas, la capital de Venezuela, donde este martes en la mañana un apagón afectó el 80 por ciento de la ciudad, dijo el ministro de Energía Eléctrica, Luis Motta, en su cuenta de Twitter.

Al inicio de la tarde se produjo otro bajón de luz, con el servicio presentando alteraciones, pese a que el ministro Motta había informado más temprano que la energía había regresado a buena parte de la capital y atribuyó la falla a "fuertes lluvias".

Esta es la segunda mayor interrupción que vive Caracas este año, que por más de dos horas dejó inoperativas a 31 estaciones del servicio de transporte subterráneo y afectó los servicios de telefonía, dijeron la compañía Metro de Caracas y testigos.

Ciudad fantasma

Conocido por su regionalismo y opulencia que incluía vuelos directos a las islas del Caribe desde la ciudad de Maracaibo, el estado Zulia generaba en el 2012 un 38% de la producción petrolera, según datos de la estatal PDVSA.

Como un mini Texas, Zulia también suplía un 70% de la leche y carne del país, señalaron los ganaderos. Hoy la actividad petrolera genera un 25% del total de la nación, mientras la agropecuaria suple un 40%, según sindicalistas petroleros y productores de carne y leche.

El subsuelo de Venezuela, miembro fundador de la OPEP, sigue albergando las mayores reservas petroleras del mundo, pero en la superficie el sector se ha visto mermado por la falta de inversiones, retrasos en mantenimientos y fuga de talentos, así como deudas con proveedores.

Maracaibo "parece una ciudad fantasma", dijo Fergus Walshe, presidente del gremio que agrupa a los comerciantes, al mencionar que los comercios operan solo pocas horas al día. Conocido por su ambiente festivo nocturno, Maracaibo está a oscuras la mayor parte del tiempo.

"Hemos estado hasta 24 horas sin luz", afirmó Judith Palmar, una jubilada de 56 años, mientras aprovechaba las horas de luz para preparar el almuerzo. En la puerta de su casa, contó que cuando no tiene luz debe mover a su madre paralítica y enferma de neumonía de la habitación a una silla de extensión que está en la entrada por el sofocante calor.

Palmar perdió un aire acondicionado que le cuesta reponer porque el país está agobiado por una hiperinflación de 46,000%, según la Asamblea Nacional, bajo control opositor. El ingreso promedio mensual en Venezuela es de unos US$ 1.5 a la tasa del mercado paralelo.

Los temores que generan los cortes de luz han llevado a los zulianos a limitar el uso de las neveras para evitar que se dañen y no perder la comida. Todos los días los marabinos compran los alimentos que van a consumir. Incluso, diariamente adquieren bolsas de hielo para tomar agua fría.

"En mi vida pensé pasar por esta situación, prefiero pasar hambre que estar sin luz", dijo Cindy Morales de 36 años con los ojos llorosos. "No tengo comida, luz, plata. En lo personal ha sido una tragedia", agregó esta trabajadora de una panadería.

A mediados de julio, el ministro de Energía Eléctrica dijo que los cortes de luz podrían ser de hasta ocho horas, mientras se define el "plan de estabilización". El Ministerio de Comunicación, la gobernación y la alcaldía no respondieron a las consultas.

En el Zulia hay unas 1,000 empresas, 80% de ellas afectadas por las interrupciones del servicio eléctrico, dijo Ricardo Acosta, vicepresidente de Fedecámaras Zulia, que agrupa a los empresarios del estado.

Américo Fernández, de 63 años, es propietario de una tienda de repuestos de autos y aseveró que sus ventas han caído en 50%. "Me ha tocado improvisar para subsistir", dijo durante un corte de luz en su casa y alumbrado con velas.

"Hago una conexión de la batería del carro al local para que el punto de venta funcione", agregó.

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