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Tesoro de Estados Unidos indagaría tenencia de bonos de bancos venezolanos

Funcionarios del Tesoro señalaron a inversionistas que la prohibición de EE.UU. al comercio de deuda venezolana fue pensada en parte para evitar ventas que podrían beneficiar al gobierno autoritario.

Venezuela

Foto 7 | Venezuela. El anuncio del presidente Nicolás Maduro a principios de noviembre de una reestructuración de la deuda provocó una fuerte venta generalizada de bonos venezolanos, ya que los inversionistas temieron que el gobierno no volviera a cumplir con los pagos de deuda y que las sanciones estadounidenses complicaran las negociaciones sobre la deuda. Pero solo unos días después, los bonos con vencimiento en 2020 de Petróleos de Venezuela recuperaron casi por completo el valor perdido.

Observadores de Venezuela sospechan hace tiempo que miles de millones de dólares en bonos del país, la mayoría emitidos hace años.

El Departamento del Tesoro de Estados Unidos busca desenmascarar las cuentas que los bancos estatales de Venezuela podrían usar para vender bonos y recaudar fondos para el régimen de Nicolás Maduro, según seis personas cercanas al tema.

Funcionarios del Tesoro señalaron a inversionistas que la prohibición de EE.UU. al comercio de deuda venezolana fue pensada en parte para evitar ventas que podrían beneficiar al gobierno autoritario, según la gente, que pidió no revelar su identidad. Las restricciones son tan de gran magnitud porque en este momento el Tesoro no está seguro de qué transacciones podrían estar aportando dinero al régimen o a altos funcionarios, dijeron.

Un vocero del Departamento del Tesoro declinó hacer comentarios.

Observadores de Venezuela sospechan hace tiempo que miles de millones de dólares en bonos del país, la mayoría emitidos hace años, permanecen en cuentas locales controladas por personas relacionadas con el régimen o por entidades estatales como el Banco Central, Banco de Venezuela y el Banco de Desarrollo Económico y Social.

Tales notas fueron objeto de escrutinio en mayo del 2017, cuando Goldman Sachs Asset Management compró US$ 2,800 millones en instrumentos de la petrolera estatal del país sudamericano a través de un corredor, dándole efectivo a un régimen con problemas financieros que reprimía con fuerza las protestas callejeras.

El Tesoro se reunió con inversionistas la semana pasada para explicar el alcance de las sanciones y escuchar inquietudes. Cerca de US$ 60,000 millones en bonos venezolanos están en default.

Funcionarios han revisando cuentas intermedias en Miami, Ciudad de Panamá y las Islas Caimán para buscar conexiones a cuentas sospechosas, detallaron las personas. Si bien hay optimismo de que las sanciones recientes que prohíben en gran parte el comercio de deuda venezolana han sido efectivas a la hora de reducir las ventas que podrían beneficiar al gobierno, la prohibición debería ser reevaluada si la transición política demora más de lo esperado, agregaron las fuentes.

EE.UU. y docenas de otras naciones han reconocido al líder de la Asamblea Nacional, Juan Guaidó, como presidente interino y los funcionarios consideran que recortar fondos es un componente crítico para presionar a Maduro a fin de que abandone el cargo de manera pacífica.

Hasta el año pasado, unos US$ 17,000 millones en bonos venezolanos estaban en cuentas locales, de acuerdo con la firma de corretaje neoyorquina Torino Capital.

"¿Es un delito o ilegal que los bancos públicos vendan sus títulos en el mercado secundario?" preguntó Simón Zerpa, ministro de Economía y Finanzas de Venezuela, en una entrevista. "La pregunta viene con la mancha de que no podemos buscar recursos para ayudar a que la economía de nuestro país funcione".

Los bonos de referencia de Venezuela vienen de sufrir su peor semana en más de un año debido a que las restricciones comerciales debilitaron la demanda de la deuda en incumplimiento. Los US$ 4,000 millones en notas del gobierno con vencimiento en el 2027 cayeron 3.7 centavos a alrededor de 30 centavos por dólar, según cotizaciones de precios recabadas por Bloomberg.

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