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El idilio de EE.UU. con el pistacho está a salvo pese a sanciones

Si bien el pacto nuclear del 2015 levantó las sanciones contra Irán, los pistachos no inundaron el mercado de Estados Unidos, como temían los productores. Estados Unidos aún tenía aranceles altos para los pistachos iraníes que elevaban su coste en más de tres veces.

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Estados Unidos sólo importa unas 450 toneladas de pistachos de Irán al año. (Foto: Bloomberg)

El amor de Estados Unidos por los pistachos está, en gran medida, a salvo de nuevas sanciones contra Irán, un importante productor mundial de este fruto seco.

Si bien el pacto nuclear del 2015 levantó las sanciones contra Irán, los pistachos no inundaron el mercado de Estados Unidos, como temían los productores. Estados Unidos aún tenía aranceles altos para los pistachos iraníes que elevaban su coste en más de tres veces.

"Si bien los titulares decían que los productos iraníes podían entrar a Estados Unidos porque se había levantado el embargo, en el caso de los pistachos, la tarifa era distinta", dijo Richard Matoian, director ejecutivo de American Pistachio Growers, una asociación comercial en Fresno, California. "La letra pequeña los deja fuera".

Estados Unidos sólo importa unas 450 toneladas de pistachos de Irán al año, dijo Matoian. Y esos no suelen tener cáscara, son sólo granos: nueces pequeñas y de color verde que se cosechan temprano y se utilizan en productos dulces como los helados. Estos no están sujetos a aranceles, pero las sanciones podrían bloquear su entrada a Estados Unidos, dijo Matoian.

California produjo más de 270,000 toneladas en el 2017, lo que representa la mayor parte de la producción total de Estados Unidos y la mayor cosecha del mundo. La producción de Irán, según algunas estimaciones, fue de algo menos de 150,000 toneladas ese año, dijo Matoian.

Los dos países se enfrentan cara a cara en el mercado mundial, pero no habrá mucho impacto a menos que los aliados se unan a Estados Unidos en la aplicación de sanciones, obligando a los productos iraníes a buscar otros mercados, dijo Bob Klein, gerente del Comité Administrativo de Pistachos.

No fue siempre así. Antes de que Estados Unidos comenzara a cultivar el fruto en 1976, muchos pistachos en Estados Unidos procedían de Irán, dijo Klein. Posteriormente, con el inicio de aranceles y embargos durante la crisis de rehenes en Irán, la industria de California comenzó a florecer.

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