La Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP, por su sigla en inglés) de Estados Unidos ha anunciado que la en un buque carguero en Filadelfia tiene un peso mayor al que se reportó inicialmente.

CBP inicialmente informó que la droga pesaba alrededor de , pero el cálculo final es de casi 20 toneladas o 39,525 libras, dijo Casey Durst, director de operaciones de campo de CBP en Baltimore, en un comunicado publicado la semana pasada. El valor de la cocaína en las calles asciende US$ 1,300 millones, agregó.

Hace dos semanas, las autoridades encontraron la cocaína en siete contenedores en el buque MSC Gayane con bandera liberiana, luego que llegó al terminal marítimo Packer, según una acusación federal presentado en el Tribunal de Distrito de EE.UU. para el Distrito Este de Pennsylvania.

El documento acusa al segundo oficial del barco y a otro miembro de la tripulación de conspirar intencionalmente para poseer una sustancia controlada a bordo de un barco sujeto a la jurisdicción de Estados Unidos.

Según los investigadores federales, los dos confesaron sus roles y proporcionaron detalles operativos, que se incluyeron en una declaración jurada adjunta a la acusación. Se trata de la mayor incautación de droga en los 230 años de historia de la CBP, dijo la agencia.

Una declaración jurada alegaba que los miembros de la tripulación ayudaron a cargar la cocaína en el MSC Gayane mientras se encontraba en el mar frente a la costa oeste de América del Sur. Citando un interrogatorio a uno de los miembros de la tripulación, las autoridades dijeron que un total de 14 botes se acercaron al barco en dos ocasiones diferentes durante su viaje. Varios miembros de la tripulación supuestamente ayudaron a transferir los paquetes de cocaína.

El segundo oficial del barco, Ivan Durasevic, y otro miembro de la tripulación, Fonofaavae Tiasage, fueron acusados de conspiración para poseer cocaína a bordo de un barco. Un expediente judicial en línea no incluía abogados para los acusados. No estaba claro si otros miembros de la tripulación enfrentarían cargos.

Esta incautación es la más reciente de una serie de grandes operaciones antidrogas en la Costa Este de EE.UU. En una requisa en marzo en Filadelfia, perros entrenados detectaron poco más de media tonelada de cocaína valorizada en unos US$ 38 millones, en ese entonces la mayor incautación de droga en la ciudad durante más de dos décadas.

En febrero, agentes de aduanas incautaron 1.6 toneladas en el Puerto de Nueva York y Nueva Jersey con un valor en la calle estimado de US$ 77 millones. Esa fue la mayor incautación de cocaína en los puertos desde 1994.

El barco detenido en Filadelfia navegaba bajo bandera de Liberia y llegó a dicha ciudad después de las 5 a.m. del lunes 19 de junio. Los puertos de escala anteriores del barco fueron Bahamas el 13 de junio, Panamá el 9 de junio, Perú el 24 de mayo y Colombia el 19 de mayo, según los registros.

El propietario de MSC Gayane, MSC Mediterranean Shipping Co., dijo en un comunicado que estaba "al tanto de los informes de un incidente en el puerto de Filadelfia en el que las autoridades de Estados Unidos incautaron un cargamento ilícito".

La compañía naviera suiza de propiedad privada dijo que " toma este asunto muy en serio y agradece a las autoridades la identificación de cualquier sospecha de abuso de sus servicios".

TAGS RELACIONADOS