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Cerveceros artesanales canadienses son víctimas de pelea comercial con EE.UU.

Kichesippi Beer Company solo dispone de un stock suficiente de latas hasta fin de mes, luego de que su proveedor estadounidense le avisara que no podría cumplir con su envío de agosto de 160,000 latas.

Cervezas artesanal de Canadá

Paul Meek, propietario de la Kichesippi Beer Company de Ottawa, dijo que solo dispone de un stock suficiente de latas hasta fin de mes. (Foto: thecraftbeerdiaries.com)

Paul Meek, propietario de la Kichesippi Beer Company de Ottawa, dijo que solo dispone de un stock suficiente de latas hasta fin de mes. (Foto: thecraftbeerdiaries.com)

(Foto: Internet)

Ottawa.- Los cerveceros artesanales canadienses se enfrentan a una escasez repentina de latas y culpan de las interrupciones del suministro a los aranceles impuestos al aluminio, que han llevado a que estas pequeñas empresas se conviertan en las primeras víctimas de la disputa comercial entre Canadá y Estados Unidos.

"Es un momento terrible para los cerveceros", dijo a la AFP Luke Harford, presidente de la asociación industrial Beer Canada, y señaló que los aumentos de impuestos canadienses sobre la cerveza y la competencia del cannabis de uso recreativo, que será legal en octubre, afectarán al sector.

Canadá es el tercer mayor productor de aluminio del mundo, pero todavía importa más de 2,000 millones de latas anuales, la mayoría desde Estados Unidos, según la agencia de estadísticas del gobierno.

Cuando Canadá impuso aranceles sobre las importaciones de aluminio de Estados Unidos el 1 de julio, en represalias por una medida similar de Washington, las cerveceras dijeron que comenzaron a recibir avisos de alzas de precios y advertencias de interrupciones en el suministro.

Esto se produce a medida que aumenta la demanda de latas de cerveza en América del Norte para satisfacer los gustos cambiantes de los consumidores.

El año pasado en Canadá las ventas de cerveza aumentaron un 4.3%, mientras que las ventas de botellas disminuyeron un 10.7%, según datos oficiales.

Harford explicó que cuando Canadá anunció con un mes de anticipación que impondría los aranceles, las compañías de bebidas gaseosas, que usan significativamente más latas que los fabricantes de cerveza, comenzaron a abastecerse, llevando a la actual escasez de suministros.

El cierre en enero de una planta en Massachusetts, propiedad de Crown Holdings, un importante proveedor de latas para microcervecerías, también había reducido los suministros antes de la guerra de aranceles.

Quedarse sin latas

Paul Meek, propietario de la Kichesippi Beer Company de Ottawa, dijo que solo dispone de un stock suficiente de latas hasta fin de mes, luego de que su proveedor estadounidense le avisara que no podría cumplir con su envío de agosto de 160,000 latas.

"Nos dijeron que el envío no llegaría y no saben cuándo lo conseguiremos", señaló.

"Si nos quedamos sin latas, que ahora representan más del 50% de nuestras ventas, va a ser un año muy malo", subrayó.

La empresa GP Brewing Company, en la provincia de Alberta, suspendió la producción durante dos semanas en julio debido a la escasez de latas.

El productor de cervezas orgánicas más grande de Canadá, Beau's Brewery en Vankleek Hill, de Ontario, también está luchando para obtener su mercadería a tiempo, dijo su directora financiera, Tania Beimers.

La compañía agregó latas a sus ofertas de cervezas y barriles embotellados el año pasado, y ahora representan el 30% de sus ventas.

"La escasez y los retrasos en la entrega nos han generado mucho trabajo adicional para garantizar que tengamos el suministro de latas necesarias para seguir produciendo", dijo Beimers.

Canadá cuenta con 817 instalaciones de elaboración de cerveza, una bebida cuyo consumo per cápita fue de 75,5 litros el año pasado.

Varias empresas contactadas por AFP dijeron que estaban mirando a regañadientes a otros proveedores, pero Beimers observó que "no existen muchos proveedores de latas, por lo que las opciones son limitadas".

Las autoridades han instado a los cerveceros a que cambien por el embotellado, "pero no es tan fácil", observó Meek.

La configuración de una nueva línea cuesta más de US$ 300,000 y no se puede llevar a cabo de la noche a la mañana.

Harford prevé que el arancel del 10% impuesto por Canadá y Estados Unidos sobre el aluminio le costará a la industria cervecera nacional un adicional de 10.5 millones de dólares canadienses (algo menos de 8.1 millones de dólares estadounidenses) este año.

Dijo que el sector ha presionado a Ottawa para que exima a las latas de cerveza de sus aranceles, pero no ha logrado convencer a los legisladores.

Además, señaló, Canadá ha aumentado los impuestos a la cerveza dos veces en el último año y está planificando otro aumento para abril de 2019.

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