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Crisis de petróleo contaminado en Rusia: cómo pasó y qué sigue

Polonia, el primer país en detener el 24 de abril las importaciones de crudo ruso a través de la sección norte de Druzhba que atraviesa Bielorrusia, dice que los envíos han sido contaminados por cloruros orgánicos.

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La cantidad del químico en los lotes enviados recientemente supera las 300 partes por millón, en comparación con las 10 partes estándar, según el operador polaco del oleoducto, PERN SA.

Refinerías en algunas partes de Europa del Este se niegan a comprar petróleo ruso enviado a través del oleoducto Druzhba, un conducto de energía vital para el continente, con el argumento de que ven riesgos de daños en sus instalaciones debido a la contaminación del crudo de los Urales.

¿Por qué están preocupadas las refinerías?
Polonia, el primer país en detener el 24 de abril las importaciones de crudo ruso a través de la sección norte de Druzhba que atraviesa Bielorrusia, dice que los envíos han sido contaminados por cloruros orgánicos.

La cantidad del químico en los lotes enviados recientemente supera las 300 partes por millón, en comparación con las 10 partes estándar, según el operador polaco del oleoducto, PERN SA.

Transpetrol AS, que opera la rama sur del oleoducto Druzhba a través de Eslovaquia, dice que también puede detener las importaciones de crudo de los Urales si ve un riesgo al aceptar el petróleo contaminado.

MOL Hungarian Oil & Gas Plc y su unidad eslovaca Slovnaft dijeron que el crudo de los Urales que están recibiendo cumple con las regulaciones. Sin embargo, puede tomar de cuatro a cinco días para que el petróleo contaminado llegue a las instalaciones, advirtió el operador de la sección de Druzhba en Bielorrusia.

¿Qué son los cloruros orgánicos?
Los cloruros orgánicos pueden ser componentes de aditivos y disolventes utilizados en la industria del petróleo como bactericidas o inhibidores, explicó Vnira Akhmetova, profesora del Instituto de Petroquímica y Catálisis con sede en Ufa, Rusia, por teléfono.

Por lo general, deberían eliminarse del crudo antes de enviarlo a las refinerías, pero la contaminación podría ocurrir como resultado de "problemas tecnológicos" en la boca del pozo, dijo.

¿Dónde se contaminó el crudo?
Rusia ha reconocido "problemas técnicos" con la calidad de su crudo de los Urales, pero los funcionarios de energía y del gobierno declinaron comentar dónde pudo haber ocurrido la contaminación. El petróleo rico en cloruro se introdujo en una sección del oleoducto Druzhba en Rusia Central, dijo la refinería estatal bielorrusa Naftan OJSC, citando a representantes del operador ruso de ductos Transneft PJSC.

Rusia Central representa solo una fracción de la producción total de crudo del país. La región alberga proyectos desarrollados por grandes empresas como Rosneft PJSC, Lukoil PJSC y Tatneft PJSC, así como pequeños productores independientes.

¿Por qué el petróleo contaminado es peligroso?
Durante el proceso de refinación, los cloruros orgánicos pueden convertirse en ácido clorhídrico o cloruro de amonio, lo que causa una severa corrosión del equipo. Rusia sufrió una serie de interrupciones en sus refinerías a fines de la década de 1990 y principios de la década del 2000 debido a que las plantas procesaban crudo que contenía trazas de cloruros.

Entre el 2001 y 2012, el Ministerio de Energía de Rusia prohibió el uso de tales productos químicos en las operaciones río arriba del país, y luego relajó la regla.

¿Qué está haciendo Rusia al respecto?
El viceprimer ministro de Rusia, Dmitry Kozak se reunió el jueves con el embajador de Bielorrusia, Vladimir Semashko, y prometió resolver los problemas de calidad del petróleo en un futuro próximo.

Hasta ahora, los funcionarios rusos no han ideado ningún plan de acción preciso para hacerlo, solo han prometido castigar a los responsables de la última contaminación. "Cuando determinemos al autor de este trabajo, tomaremos medidas", dijo Kozak, según Interfax.

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