Posible deflación en EE.UU. es el primer desafío de Yellen

(Bloomberg) Uno de los primeros desafíos para Janet Yellen como presidenta de la Reserva Federal es generar suficiente inflación como para cumplir con la meta del banco central de 2%.

Los estrategas no han alcanzado ese objetivo durante al menos dos años y ahora están frenando el ritmo de sus compras de bonos. La inflación de Estados Unidos subió a un ritmo de 0.9% durante los 12 meses que terminaron en noviembre, según la medida preferida del banco central.

"Cada mes que pasa con la inflación atorada por debajo de la meta, crece la presión para que se aplique un plan para enfrentar el problema", dijo Ethan Harris, codirector de investigaciones económicas globales en Bank of American. "Lentamente, están reconociendo que este es un riesgo grave".

Eric Rosengren, presidente del Banco de la Reserva Federal de Boston, dijo hace unos días que una inflación muy baja puede ser "una causa de real preocupación", porque aumenta la posibilidad de que un "golpe negativo" a la economía conduzca a la deflación. Eso podría hacer que las familias posterguen compras al anticipar precios aún más bajos y que las compañías pospongan inversiones y contrataciones porque la demanda de sus productos disminuye.

"Además, una inflación persistentemente baja puede, en teoría, socavar la credibilidad del banco central", dijo Rosengren, que disintió con la decisión de diciembre de reducir las compras mensuales de bonos en US$ 10,000 millones. Si la FED anuncia un objetivo pero es incapaz de alcanzarlo en un tiempo razonable, algunos pueden cuestionar su capacidad para hacerlo también en el mediano o largo plazo", dijo.

EL DATOReunión. La Reserva Federal, que inicia hoy una reunión de dos días, dijo el mes pasado que "reconoce que una inflación persistentemente por debajo del objetivo de 2% podría representar riesgos para el desempeño económico de Estados Unidos, y está monitoreando con cuidado la evolución de la inflación".

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