Por Olimpiadas, 30 mil personas eligen no ir a bancos de Londres

Ambereen Choudhury /Chris SpillaneLas empresas de servicios financieros que están en el distrito comercial Canary Wharf dicen que esperan que la tercera parte de su personal se quede en casa o viaje en horas no pico, cuando los espectadores comiencen a apretarse en la red de transporte londinense para llegar a los Juegos Olímpicos.

HSBC Holdings Plc, el banco más importante de Europa, calcula que más del 30% de entre los 8,500 empleados que tiene en la casa central de Canary Wharf podrá trabajar a distancia durante los Juegos, que se llevarán adelante entre el 27 de julio y el 12 de agosto.

Citigroup Inc. también espera que cerca del 30% de sus empleados haga las tareas laborales desde su casa, tome vacaciones o trabaje en turnos alternativos. Ambos bancos tienen rascacielos en Canary Wharf, donde cerca de 100,000 personas trabajan en el segundo distrito financiero de Londres.

Para gran parte de la capital del Reino Unido, el medio más directo para llegar a Canary Wharf y a los Juegos es la línea de subte Jubilee. El ente regulatorio del transporte en Londres señaló cuáles serían los días en que los eventos del complejo Olympic Park, que está cerca (Stratford), iban a aumentar la congestión, dijo John Garwood, secretario social del Canary Wharf Group Plc, que desarrolla y administra la mayor parte de los edificios del distrito.

Alrededor de la estación de subte de Canary Wharf están las casas centrales de las empresas de activos financieros de Estados Unidos y Europa, entre las que se cuentan, al menos, 8,000 empleados del personal de Citigroup, como también del Morgan Stanley y Credit Suisse Group AG. Durante más de cinco días se espera que la estación esté "muy ajetreada", dijo la vocera de Transporte de Londres, Susan Golaszewski.

Transporte gratuitoCada una de las 8.8 millones de entradas olímpicas le da a su titular la posibilidad de viajar gratis el día del evento. La congestión podría ser peor si los bancos londinenses siguieran en su auge. El empleo en las empresas de activos financieros se contrae a medida que, en el primer trimestre, el Reino Unido se sumergía de lleno en la primera recesión en W por la que atraviesa desde la década de los años 70.

Cerca de 320,000 visitantes se darán cita en la ciudad durante los Juegos, lo que supera los 250,000 turistas que hubo en Barcelona para la edición de 1992 y los 150,000 en Atenas para la del 2004, según consta en un estudio elaborado por la consultora de investigación Oxford Economics Ltd. La cantidad de viajes en subtes, colectivos y trenes aumentará en un 25%, a 15 millones de recorridos durante los Juegos, dijo el ente Transporte en Londres.

Los funcionarios de Morgan Stanley y de Credit Suisse que están en Londres se abstuvieron de formular comentarios. Barclays, que es el segundo banco del Reino Unido más importante en términos de activos, tiene su sede central en la torre de 32 pisos que está en Canary Wharf, que también alberga a los organizadores de los Juegos de Londres 2012.

El prestamista tiene planificado continuar con sus actividades durante todo ese periodo deportivo, según informó un vocero de la entidad, que luego se negó a suministrar más detalles.Vacaciones de verano

Nick Emery, del equipo de contingencia empresarial del Citigroup de Londres, instó a las personas que deben viajar a Canary Wharf, a menos de cinco kilómetros del estadio olímpico, que lo hagan lo más temprano o tarde posible, reprogramen sus reuniones y evalúen medios alternativos para llegar a la oficina".

"Si todas las empresas que están en el distrito Wharf reducen en 30% sus viajes, podemos bajar el número de pasajeros en más de 30,000", indicó.

Casi 20 mil personas dejan el distrito financiero para tomar vacaciones de verano, según Garwood, del Canary Wharf Group. Es probable que esa cifra aumente en el curso de los Juegos, dijo Emery.

"La mayor parte de nuestro personal tiene la tecnología para poder trabajar a distancia durante muchos años", puntualizó el vocero del HSBC, Mark Hemingway. "Esperamos que un porcentaje elevado de nuestro personal de Canary Wharf opte por esta modalidad, o cambie su horario de labores durante los Juegos Olímpicos", finalizó.

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