Chevron ganó fallo que acusa de fraudulento un juicio en Ecuador

CHRISTIE SMYTHE

Chevron ganó un fallo de un juez de Estados Unidos según el cual un juicio por contaminación multimillonario emitido en Ecuador se obtuvo de manera fraudulenta.

El juez de distrito de EE.UU. Lewis Kaplan dijo que Chevron ofreció pruebas suficientes de que los demandantes consiguieron el resultado del juicio del 2011 en nombre de los pobladores de la selva en la región de Lago Agrio del país sobornando a un juez y escribiendo documentos judiciales en nombre de otras personas.

"La decisión en el caso de Lago Agrio fue obtenida por medios corruptos", señaló Kaplan. Una corte ecuatoriana ordenó a Chevron pagar US$ 19,000 millones a un grupo de agricultores y pescadores. La indemnización fue reducida a US$ 9,500 millones el 12 de noviembre por la Corte Nacional de Justicia de Ecuador.

Los ecuatorianos demandaron a Chevron en Brasil, Argentina y Canadá, donde la compañía tiene activos que se pueden apropiar.

En su causa por asociación delictiva presentada ante el juez Kaplan, Chevron argumentó que un abogado estadounidense que asesoró a los ecuatorianos, Steven Donziger, y miembros de su equipo estuvieron involucrados en "repetidos actos de fraude, soborno, lavado de dinero" y obstrucción de la justicia en busca de un pago multimillonario.

La compañía dijo que el equipo de Donziger sobornó a un juez, que emitió la decisión a cambio de la promesa de recibir US$ 500,000 del dinero obtenido. Donziger declaró que no hizo nada equivocado en Ecuador y que cualquier táctica agresiva que haya empleado no fue peor que las acciones de Chevron.

"La corte asume que hay contaminación en el Oriente", escribió Kaplan, en referencia a la zona en Ecuador. "Tiene que ver, más bien, con una decisión judicial que se obtuvo por medios corruptos, más allá de si la causa era justa o no". Chevron intentó demostrar que sus adversarios no carecían de recursos y obtuvieron testimonio de que recibieron más de US$ 30 millones de diversas fuentes, que incluyen un abogado litigante de Pensilvania, un empresario de apuestas en Internet que era amigo de Donziger y firmas financieras.

Una de las firmas de inversión, Burford Capital, se desvinculó de un compromiso para financiar el litigio después de enterarse de las actividades fraudulentas de Donziger, dijo Chevron.

Famosos en contra de las acciones de Chevron

Algunas celebridades respaldaron la campaña contra Chevron, entre ellas Trudie Styler, que fundó la Rainforest Foundation con su marido, el músico Sting, y ayudó a lanzar un proyecto para limpiar el agua disponible para los habitantes de la selva en Ecuador.

La actriz Mia Farrow y el actor Danny Glover también hicieron público su apoyo a la campaña, y la causa fue presentada en un documental, "Crude", del realizador Joe Berlinger.

La compañía dijo en un comunicado presentado ante la corte de Manhattan que invirtió más de US$10 millones en reunir evidencia para respaldar el caso de asociación delictiva contra Donziger.

Donziger, un egresado de la Escuela de Leyes de Harvard, se sumó a la causa en un papel junior a fines de los años 1990 y poco a poco fue escalando hasta llegar a una posición de estratega y recaudador de fondos. Donziger dice que quienes llevan el caso en la actualidad son abogados con base en Ecuador.

TAGS RELACIONADOS