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OEA alerta del consumo  y uso de  drogas entre los estudiantes

En nueve de los once países sobre los que se basó el análisis, el consumo de cannabis se ha incrementado entre los jóvenes, mientras que en los otros dos se ha mantenido estable (en ningún caso se mostró una tendencia a la baja).

Este miércoles, la Organización de Estados Americanos (OEA) alertó del consumo de drogas desde temprana edad en el continente americano y del incremento en el uso de nuevas sustancias psicoactivas (NSP) entre los más jóvenes.  

En su estudio sobre el Consumo de Drogas en las Américas, la OEA señaló que sustancias como el alcohol, el cannabis, el tabaco y la cocaína, en sus distintas variables, “muestran algunos niveles de uso entre los estudiantes de octavo grado".

Por ello, la organización defendió la necesidad de implementar políticas preventivas desde la infancia.

"Como lo demuestra la evidencia investigativa, cuando las personas más jóvenes comienzan a consumir drogas mayores son los riesgos para la salud y otras consecuencias", subraya.  

Además, el informe recalca que existe una tendencia creciente respecto al consumo de cannabis y cocaína entre los estudiantes de nivel secundario.

En nueve de los once países sobre los que se basó el análisis, el consumo de cannabis se ha incrementado entre los jóvenes, mientras que en los otros dos se ha mantenido estable (en ningún caso se mostró una tendencia a la baja). 

 "Existe un amplio espectro de consumo de cannabis en las Américas. En la población general, la prevalencia del último año oscila entre el 0,5 % a casi el 16 %. Entre los estudiantes de enseñanza secundaria, el rango es aún más amplio, desde menos del 1 % en el extremo inferior (0,9 %) hasta casi un tercio (32,8 %) en el otro extremo", señala el informe.

En cuanto al consumo de cocaína, el documento resalta que tres países presentan una prevalencia de esta sustancia superior al 2.5% durante el último año: Chile, Colombia y Canadá. Por otro lado, en Brasil, Ecuador, Granada, México y Uruguay, su consumo afecta al 2% de los jóvenes. 

 La organización llamó la atención sobre el aumento de las NSP, que por lo general tienen propiedades químicas y/o farmacológicas similares a las sustancias controladas internacionalmente.

El estudio señala que Estados Unidos y Canadá "están experimentando graves epidemias" de este tipo de sustancias psicoactivas, las cuales tienen un impacto potencial en la salud de las personas.

"Esto es costoso, sobre todo en el número de vidas perdidas, como también en el impacto económico a largo plazo del problema en estos países", sostuvo el informe.

Uno de los retos que representan este tipo de drogas, menciona el documento, es su gran diversidad química, que les permite ser comercializadas de diversas formas y que, en ocasiones, "surgen rápidamente y desaparecen de la misma manera". 

 El estudio también destaca el excesivo consumo del alcohol entre "la población general de las Américas".

"En 23 de los 31 países que tienen datos sobre estudiantes de enseñanza secundaria, al menos el 20 % de estos estudiantes informan haber consumido una bebida alcohólica en el último mes. En 15 países más del 30 % de los estudiantes de enseñanza secundaria han consumido alcohol en el último mes", resalta. 

 El consumo de tabaco, por otro lado, "está en declive" en todo el hemisferio.

"Los países con datos de tendencias muestran disminuciones en el uso entre los estudiantes de enseñanza secundaria, con pocas excepciones. Sin embargo, cualquier consumo de tabaco es peligroso para la salud y, al igual que con otras drogas, cuanto más temprano comience el consumo, mayor será el daño potencial a largo plazo para la salud", concluye la OEA.

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