Suspensión de Eldorado amenaza la imagen de inversión de Grecia

La decisión de Eldorado “es un golpe importante para la economía griega”, dijo Mujtaba Rahman, director gerente de Eurasia. “Será más difícil para Syriza salir con éxito del rescate el próximo año”.

El presidente de Eldorado Gold, George Burns en Atenas. (Foto: AFP)
El presidente de Eldorado Gold, George Burns en Atenas. (Foto: AFP)

Eldorado Gold ha puesto a Grecia en una encrucijada.

La decisión de la compañía minera canadiense de suspender todas sus operaciones en Grecia, para la que citó retrasos en la obtención de permisos de rutina, pone al gobierno de la coalición Syriza, encabezado por el primer ministro Alexis Tsipras, en una posición difícil.

Eldorado Gold es el mayor inversionista extranjero en Grecia y su decisión se produce cuando el país, que está trabajando en la creación de un camino sostenible para salir de su programa de rescate, intenta atraer inversiones extranjeras.

“Independientemente de lo que suceda después, el daño a Grecia como destino de inversión está hecho y es muy significativo”, dijo Wolfango Piccoli, copresidente de Teneo Intelligence en Londres.

La economía griega se ha reducido en más del 25% desde que comenzó la crisis de la deuda soberana en Europa en 2008.

Desde 2010, el país ha estado bajo programas de rescate con rigurosos requisitos de austeridad. Y viene trabajando en atraer inversiones como Eldorado para poner fin a los rescates y abordar el alto desempleo.

La decisión de Eldorado “es La decisión de Eldorado “es un golpe importante para la economía griega”, dijo Mujtaba Rahman, director gerente de Eurasia. “Será más difícil para Syriza salir con éxito del rescate el próximo año”.

Relación complicada
Desde que adquirió las minas griegas de Kassandra por alrededor de US$ 2,000 millones en 2012, Eldorado ha invertido US$ 1,000 millones adicionales en el país, dijo su presidente ejecutivo George Burns en un comunicado.

Esa cifra se duplicaría si la compañía pudiera desarrollar plenamente sus activos en Olympias, Skouries y Perama Hill, dijo, y agregó que las operaciones griegas serán suspendidas a menos que reciba los permisos pertinentes para el 21 de septiembre.

“He estado con Eldorado desde febrero y he sido presidente ejecutivo durante cinco meses y no he visto ninguna hostilidad de parte del gobierno, pero simplemente no ha habido progreso en los permisos”, dijo Burns a Bloomberg News en Atenas el lunes.

“Ojalá obtengamos comentarios constructivos del gobierno sobre nuestra inversión en lugar de simplemente hablar de arbitraje, ya que Eldorado puede ser un gran defensor de la estrategia del gobierno para las inversiones”.

Independientemente de si eso sucede, la suspensión fue “absolutamente lo correcto”, dijo Kerry Smith, analista de Haywood Securities, este lunes.

“La peor estrategia que podrían tener sería seguir gastando dinero en estos proyectos sin una resolución a la vista”, dijo Smith por teléfono desde Toronto. “En última instancia, no estoy preocupado por la posibilidad de que pierdan el activo. La expropiación en la UE es bastante estricta”.

La suspensión de las operaciones costará unos US$ 30 millones, lo que incluye verificar que la instalación de relaves en Skouries sea segura y que el equipo del sitio esté protegido, dijo el lunes el director de operaciones Paul Skayman en una teleconferencia.

“Habrá bastante trabajo allí para que todo quede solucionado en los próximos dos o tres meses.”

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