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Walmart se impondría a Amazon en compra de firma india Flipkart

Flipkart Online Services Pvt, la principal compañía de comercio electrónico del país, se inclina a vender una participación mayoritaria a la empresa deBentonville, Arkansas, antes que a Amazon, debido a la mayor certeza sobre esa operación.

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Parece probable que Walmart Inc. gane el próximo round en la pelea por el mercado minorista indio frente a su rival Amazon.com Inc.

Flipkart Online Services Pvt, la principal compañía de comercio electrónico del país, se inclina a vender una participación mayoritaria a la empresa deBentonville, Arkansas, antes que a Amazon, debido a la mayor certeza sobre esa operación, según personas con conocimiento del tema.

Ambas compañías estadounidenses han hecho ofertas por una participación mayoritaria en Flipkart con una valuación de unos US$ 20,000 millones, señalaron las personas, que pidieron que no se revelara su identidad porque el asunto es privado.

El directorio de Flipkart hace poco se reunió para analizar las propuestas rivales y piensa que Walmart podría cerrar el trato más rápido y con menos tropiezos, dijeron las personas.

Walmart enfrenta menos obstáculos de regulación porque no tiene presencia minorista online en el país en este momento, mientras que Amazon es la segunda firma de comercio electrónico en magnitud y el principal rival de Flipkart.

Los fundadores de Flipkart, Sachin y Binny Bansal, también prefieren a Walmart porque seguirían dirigiendo el negocio y los ejecutivos de la empresa estadounidense han puesto de relieve su compromiso con el mercado.

El acuerdo con Walmart se analiza desde por lo menos el año pasado y de todos modos podría modificarse o frustrarse. SoftBank Group Corp., el mayor accionista de Flipkart, quizá prefiera la venta a Amazon en parte debido a su éxito en abrir el negocio del comercio electrónico, dijo una de las personas.

El fundador de Amazon, Jeff Bezos, ha invertido US$5.500 millones en India y su jefe de país, Amit Agarwal, ha logrado avances en adaptar el sitio a la situación local.

Walmart, Amazon y Flipkart no accedieron a efectuar declaraciones.

Walmart está en conversaciones para adquirir una participación minoritaria en Flipkart que podría aumentar al 50 o 60 por ciento, dijeron las personas.

El porcentaje dependerá en parte de cuáles de los actuales accionistas de Flipkart quieran vender, incluidos SoftBank y Tiger Global Management. Bloomberg News informó el mes pasado que Walmart probablemente pague alrededor de US$ 7,000 millones por un tercio de la compañía.

De concretarse, la operación daría a Walmart una importante participación en un mercado emergente de 1,300 millones de personas. La compañía estadounidense es el minorista más grande del mundo pero ha tenido dificultades frente a Amazon en tanto los consumidores migran cada vez más al comercio online.

India es el siguiente gran premio después de Estados Unidos y China, donde los minoristas extranjeros han logrado pocos progresos frente a Alibaba Group Holding Ltd.

Amazon y Bezos se afanan por llegar a un acuerdo con Flipkart porque se dan cuenta de que el dinero de Walmart fortalecerá a su rival y hará que la competencia sea aún más encarnizada.

En cambio, una transacción de Amazon por Flipkart consolidaría el mercado y permitiría a Bezos aumentar las inversiones en un país que todavía necesita una infraestructura básica para ofrecer entregas más rápidas y productos de alta calidad.

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