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Venezuela: Comienzan los problemas por la circulación de los nuevos billetes

Bancos de Caracas entregaron los primeros billetes de 500, 5,000 y 20,000 bolívares, parte del nuevo cono monetario que debió empezar a circular en diciembre, pero que se retrasó por un supuesto “sabotaje” de Estados Unidos, según el presidente Nicolás Maduro.

El nuevo billete de 500 bolívares. (Foto: AFP).

AFP/Bloomberg.- Los venezolanos comenzaron a transar este lunes con nuevos billetes que superan hasta 200 veces el saliente de mayor valor en medio de una imparable inflación que devora su moneda.

Bancos de Caracas entregaron los primeros billetes de 500, 5,000 y 20,000 bolívares, parte del nuevo cono monetario que debió empezar a circular en diciembre, pero que se retrasó por un supuesto "sabotaje" de Estados Unidos, según el presidente Nicolás Maduro.

Aunque el mandatario anunció la emisión el 4 de diciembre, la fecha de impresión de las denominaciones de 500 (73 centavos de dólar a la tasa oficial más alta) es del 18 de agosto de 2016.

Tras más de un mes de espera, algunos se mostraron incrédulos y otros enfrentaron las primeras dificultades.

"Un cliente llegó con varios de 5,000 y me quería pagar un café (que cuesta 150 bolívares). Le dije que no, ¿cómo hago para darle el cambio?", comentó a la AFP Luis Ubillús, comerciante del centro capitalino.

Hasta el domingo el billete de más alta denominación era el de 100, que pasó a convertirse en una moneda y alcanza para muy poco. Solo un cigarro cuesta 200 bolívares.

Lo sustituye el de 20,000 (US$ 30), que representa la mitad del salario mínimo.

"A nosotros nos dieron varios de 500 por taquilla y a un señor de 20,000", señaló a la AFP un joven al salir de un banco, mientras mostraba con su compañero los billetes y gente alrededor, dudosa, les tomaba fotografías con sus teléfonos.

Inflación sin controlCon las nuevas denominaciones, el gobierno busca paliar los efectos de la inflación, que el FMI calcula en 475% durante 2016 – la más alta del mundo – y en 1,660% para este año.

El gobierno no ha difundido datos del costo de vida en 2016, pero los venezolanos ven a diario cómo se esfuman sus devaluados bolívares.

Desde el 8 de enero, el sueldo mínimo fue incrementado a 40,638 bolívares (US$ 60 a la tasa oficial y US$ 11.4 a la del mercado negro), muy por debajo de lo necesario para completar la cesta básica alimentaria, según estimaciones privadas.

"Esta medida facilita la vida al venezolano, pero no detendrá la inflación. Las monedas y billetes del país solo representan 8% de toda la liquidez monetaria, la mayor presión está en las transacciones electrónicas", explicó a la AFP la economista Anabella Abadi.

Su colega Orlando Ochoa considera que la actualización del cono debió hacerse hace tres años. "Este nuevo cono facilita las transacciones, no genera inflación, pero la gente sabe que su dinero perdió valor", sostuvo.

Persisten los problemasLos bancos solo entregaban este lunes los billetes por taquilla y no por cajeros electrónicos.

Un gerente de un banco estatal de Caracas dijo a la AFP bajo anonimato que las máquinas aún no han sido programadas para dispensarlos.

"Hay un problema técnico asociado al tamaño o diseño de los billetes. Arreglarlo en todo el país puede tomar 90 días", afirmó Abadi.

Maduro precisó la semana pasada que el Banco Central de Venezuela (BCV) ha recibido 60 millones de piezas de billetes de 500 bolívares, 4.5 millones de 5,000, 2.9 millones de 20,000.

Pero en noviembre circulaban 6,100 millones de billetes de 100 bolívares, según el BCV. Los nuevos billetes que han llegado representan apenas 18% del valor de esa masa monetaria.

"Los nuevos billetes son insuficientes, parece poco creíble que el 20 de febrero vayan a salir de circulación los billetes de 100", dijo Abadi.

El presidente anunció en diciembre el retiro del billete de 100, antes de que saliera la nueva emisión, al denunciar que "mafias" que operan en las fronteras con Colombia y Brasil lo extraían para dejar sin efectivo al país y desestabilizar la economía.

Sin embargo, tres días después amplió su vigencia ante el retraso del nuevo cono, que provocó disturbios por la falta de efectivo, con saldo de cuatro muertos y cientos de comercios saqueados.

También para combatir a las supuestas mafias, que según Maduro deprecian la moneda y alimentan el mercado negro, el gobierno autorizó este lunes la operación de ocho casas de cambio en la frontera con Colombia.

Es la primera medida de un nuevo decreto de emergencia económica, similar al que le dio amplias facultades en esa materia durante 2016.

La caída del PBIEl Fondo Monetario Internacional estima en 10% la contracción del PBI venezolano, lo que lo convierte en el país con el peor desempeño económico del mundo en 2016; y esa proyección se sitúa en el extremo optimista del espectro. Economistas privados estiman la contracción en hasta un 15%.

Después del tercer y peor año que ahora califica como una verdadera depresión, Venezuela ha perdido alrededor de una quinta parte de su producción. "Se podría decir que esta es una economía de guerra", dijo José Manuel Puente, economista del Instituto de Estudios Avanzados en Administración de Caracas. "Pero este año las cifras de Venezuela son peores que las de las economías en guerra".

La devastación, aunque menor, es comparable a la ocasionada por la guerra de la independencia, liderada por Simón Bolívar y culminada en 1823. Muchos venezolanos han huido del país y muchos de los que se quedaron pasan hambre.

La escasez se debe al racionamiento de dólares que implementó el gobierno para tratar de reservarlos para el pago de deuda en lugar de gastarlos en productos extranjeros.

Hace dos semanas, Maduro dijo que las importaciones habían caído a US$ 17,800 millones el año pasado, lo que representa aproximadamente la mitad del nivel de 2015, según los cálculos de Torino Capital. No hay cifras oficiales para ese año.

Por difícil que sea medir la caída de Venezuela, pocos economistas piensan que haya terminado. La economía probablemente se contraiga otro 2.4% en 2017, según la estimación promedio alcanzada en una encuesta de Bloomberg. El FMI proyecta un 4.5%.

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