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Singapur debe subir gasto escolar para lograr ‘país inteligente’

El Ministerio de Educación dijo que el aumento de los costos de educación se debe a una mayor calidad de la enseñanza, la ampliación de la infraestructura y las mejoras en los planes de estudio.

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Bloomberg.- La educación formal no es barata en Singapur: no solo para los ciudadanos, sino también para el gobierno.

La ciudad estado cuenta con uno de los mejores sistemas educativos del mundo y como el gobierno trata de transformar la economía en un centro de alta tecnología –parte de su programa "un país inteligente"–, pone gran énfasis en equipar a los estudiantes con habilidades para una economía digital.

El gasto público en educación se ha duplicado desde 2005 a US$ 12,900 millones de Singapur (US$ 9,300 millones) este año, o 17% de su presupuesto total. Eso no es solo para pagar maestros y mejor infraestructura, sino también se emplea en subsidios para los estudiantes singapurenses.

La ciudad estado es el tercer lugar más caro del mundo para educar a un niño, solo detrás de Hong Kong y los Emiratos Árabes Unidos.

Los padres presupuestan US$ 70,939 para la escolarización primaria a terciaria, según una encuesta de HSBC Holdings publicada en junio.

Pero el gobierno les paga las familias singapurenses la mayor parte de la factura de educación. A un ciudadano singapurense le cuesta US$ 13 de Singapur al mes tener un niño en la escuela primaria, mientras que un extranjero paga tanto como US$ 613 de Singapur.

El gobierno actualmente subvenciona a 435,100 estudiantes matriculados en escuelas primarias y secundarias, y se proyecta que ayudará a 80.100 jóvenes que están haciendo estudios de pregrado y posgrado este año.

"Es probable que el gasto gubernamental siga manteniéndose firme o incluso aumente con el tiempo", dijo Selena Ling, economista de Oversea-Chinese Banking.

Si bien las familias probablemente gastan más de sus presupuestos en educación a medida que los costos aumentan, los gastos generales siguen siendo pequeños en comparación con otros artículos importantes, como vivienda y comida, agregó.

Los últimos datos de precios al consumidor muestran que los costos de educación subieron 3.2% en mayo respecto del año pasado, más del doble que la inflación.

El Ministerio de Educación dijo que el aumento de los costos de educación se debe a una mayor calidad de la enseñanza, la ampliación de la infraestructura y las mejoras en los planes de estudio.

En las universidades, los cursos han sido ajustados para preparar mejor a los estudiantes con habilidades relacionadas con la computación, los espacios de inscripción para programas relacionados con la tecnología se han incrementado y se han introducido nuevos cursos, dijo el ministerio en un correo electrónico.

"El aumento del gasto público en educación probablemente tendrá un impacto positivo en la economía de Singapur a largo plazo", dijo Kelvin Seah, profesor de Economía de la Universidad Nacional de Singapur.

"Estas iniciativas están destinadas a aumentar el capital humano de los individuos y acrecentar la productividad del trabajador", señaló.

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