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Precio de medicamentos: una brecha muy amplia entre países

Las cifras ponen en evidencia las fuertes diferencias en la forma en que se establecen los precios de los medicamentos en los Estados Unidos y en el Reino Unido, donde el gobierno negocia con las compañías farmacéuticas para limitar los costos.

(Foto: Reuters).

Bloomberg.- El antialérgico inyectable EpiPen, envuelto en una controversia porque en los Estados Unidos se vende casi al mismo precio que el último iPhone, en el Reino Unido cuesta menos que su estuche de cuero.

El precio de un par de dosis de EpiPen ha subido a más de US$ 600 en los Estados Unidos, lo que ha generado indignación. Si bien la firma fabricante, Mylan NV, dice que gana alrededor de US$ 274, en el Reino Unido un par similar de inyecciones le cuesta 53 libras (US$ 69) al Servicio Nacional de Salud (NHS) que sostiene el Estado.

Las cifras ponen en evidencia las fuertes diferencias en la forma en que se establecen los precios de los medicamentos en los Estados Unidos y en el Reino Unido, donde el gobierno negocia con las compañías farmacéuticas para limitar los costos.

"Son dos extremos", dijo Soeren Niegel, vicepresidente ejecutivo de operaciones comerciales de la compañía farmacéutica danesa Alk-Abello, cuyo producto Jext se vende en Europa pero no en los Estados Unidos. "Pienso que debería haber algo intermedio. En los Estados Unidos, consumidores y legisladores dicen que es absurdo".

Alimentan críticasEn una audiencia sobre EpiPen realizada este mes, legisladores estadounidenses criticaron a la máxima responsable de Mylan, Heather Bresch.

El costo de los medicamentos en los Estados Unidos depende de un sistema complejo, fragmentario y opaco en el cual hay intermediarios que negocian en nombre de algunos grupos de pacientes mientras que el resto carga con el peso de los precios más altos.

Eso ha llevado a poner bajo la mira otros presuntos abusos, de Valeant Pharmaceuticals International Inc. y del ex CEO de Turing Pharmaceuticals AG, Martin Shkreli.

El hecho de que en Europa los medicamentos sean más accesibles alimenta las críticas al sistema de los Estados Unidos. Mylan cobra la sexta parte de los precios estadounidenses en otros países ricos, lo que indica que EpiPen –un autoinyector de adrenalina que puede salvar la vida a quienes padecen alergias graves- puede ser rentable a precios mucho menores, según un informe del 20 de setiembre del grupo Public Citizen.

El costo de dos EpiPen va de menos de US$ 100 en Francia a algo más de US$ 200 en Alemania. En la ciudad de Nueva York, se vende el par a entre US$ 615 y US$ 650, según la firma de análisis GoodRx.

El producto tenía un costo de apenas US$ 57 por inyección cuando Mylan se hizo cargo de las ventas en el 2007.

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