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¿Por qué los multimillonarios se comprometen en regalar la mitad de sus fortunas?

“Compromiso de dar” es una campaña que cuenta con el apoyo de 193 acaudalados.

Foto: Bloomberg

(Bloomberg).- En los cinco años que han pasado desde que Bill Gates y Warren Buffett crearon el Compromiso de Dar, 193 individuos han hecho la sencilla promesa de regalar más de la mitad de sus fortunas en vida o después de muertos. Esta semana, otras 16 personas se sumaron a la iniciativa, incluidos Hamdi Ulukaya, el fundador del yogur Chobani, y el magnate petrolero escocés Ian Wood.

La firma del compromiso generó una intensa cobertura de prensa, testimonios en video de Bill Gates e invitaciones a conferencias anuales en centros vacacionales de lujo con otros multimillonarios como Ray Dalio y Pierre Omidyar.

Menos publicitado es el hecho de que el quid del compromiso es subjetivo. Los signatarios no tienen obligación legal de donar su dinero y a veces no regalan nada que se aproxime a la mitad de sus fortunas. Las normas que rigen a las organizaciones solidarias y el derecho sucesorio pueden impedir la publicación de información, y Buffett y Gates no les piden a quienes asumen el compromiso que demuestren nada.

"Todo consiste en pensar cómo las figuras emblemáticas que dan apoyo e inspiración pueden servir de modelo para la sociedad", dijo Robert Rosen, coordinador del Compromiso de Dar en su calidad de director de Sociedades Filantrópicas de la Fundación Bill Melinda Gates. "No buscamos sumar ninguna complejidad", señaló Rosen.

La información que se ha hecho pública sobre las donaciones en vida y testamentarias de los diez multimillonarios fallecidos que habían firmado el compromiso muestra que el cumplimiento de la promesa varía enormemente. Solo dos donaron más de US$ 1,000 millones, y lo hicieron antes de que se lanzara esta iniciativa.

Proyecto a largo plazoEl Compromiso de Dar hace hincapié en que es un compromiso moral. Esta distinción tiene un objetivo legal muy concreto: elimina la posibilidad de que los firmantes del Compromiso de Dar demanden a otros multimillonarios que no realicen la donación, según David Scott Sloan, abogado y director nacional del estudio jurídico de derecho sucesorio de Holland Knight.

"Cuando doy dinero con fines benéficos y prometo pagarlo a lo largo de cinco años, en realidad estoy firmando un contrato", señaló Sloan. "Estas son personas que firman montones de compromisos como esos y quieren –estoy seguro– dejar bien en claro que se trata de una cuestión moral, no de una legal".

Rosen dice que el esfuerzo de Gates y Buffett es un proyecto a largo plazo para reubicar los niveles de las donaciones. "La conversación sigue evolucionando con lo que se espera y con lo que se convierte en la norma de la generosidad. Esa es nuestra estrella polar", explicó Rosen. "La gente lo hace de distintas maneras y en distintos momentos porque es una decisión muy personal".

Vara bajaGates y Buffett se encargan de dar el ejemplo. Los dos estadounidenses más ricos, que tienen una fortuna total de US$ 156,000 millones, de acuerdo con el Índice de Multimillonarios de Bloomberg, han dado a la fundación de Gates más de US$ 46,000 millones. Michael Bloomberg y otros tres cofundadores de Bloomberg LP, propietaria de Bloomberg News, también firmaron el compromiso.

En el 2010, Gates dijo en una entrevista con Fortune que consideraba que donar la mitad de la fortuna era la "vara baja". Pero definir en qué consiste la mitad es difícil, como demostró la herencia de Albert Ueltschi.

Piloto de ascendencia suiza nacido en Kentucky, Ueltschi se hizo multimillonario al vender sus escuelas de capacitación para pilotos FlightSafety International a la firma de Warren Buffett, Berkshire Hathaway, por acciones que estaban valuadas en casi US$ 2,000 millones cuando murió. También mantuvo una estrecha amistad con Bill Gates.

Cuando ambos le pidieron que se sumara al Compromiso de Dar, Ueltschi no lo dudó. Prometió donar la mayor parte de su fortuna para la lucha contra la ceguera.

"Nunca vi un coche fúnebre llevando un remolque de U-Haul. Uno no puede llevársela consigo", escribió Ueltschi en su carta de Compromiso de Dar de setiembre del 2012. Murió un mes más tarde a los 95 años.

Mentalidad de clubAsociarse al mayor inversor y a la persona más rica del mundo podría significar que los multimillonarios se sientan atraídos por los elogios públicos y que el acto de caridad sea una consideración menor, dijo Pablo Eisenberg, miembro sénior del Centro de Liderazgo Público y Sin Fines de Lucro de la Universidad de Georgetown.

Leonard Tow y su esposa Claire se hicieron multimillonarios gracias a Citizen Utilities y Century Communications en la década de 1990. En el 2012, él firmó el Compromiso de Dar con Claire, que murió el año pasado. Tow no accedió a revelar cuánto donaron o planean donar. Su Tow Foundation tiene un activo neto de US$ 196 millones y ha dado US$ 85 millones desde el 2001, de acuerdo con las declaraciones de impuestos. "Es como ingresar a un club, nada más", dijo Tow en abril.

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