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Precio del zinc no para de subir ante temor por escasez de inventarios

El zinc alcanzó su valor más alto en más de diez años en Londres debido a la inquietud cada vez mayor por una escasez de oferta en tanto se achican las existencias globales.

Minería

El zinc no deja de subir. (Foto: USI)

El zinc no deja de subir. (Foto: USI)

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El zinc, metal utilizado para galvanizar acero para autos, subió casi todos los días desde el 19 de diciembre y aumentó más del doble desde el comienzo de 2016 porque una caída de los precios hizo que algunas empresas, entre ellas Glencore Plc, recortaran la producción de las minas.

El achicamiento de la oferta y la demanda constante de China, la principal consumidora, dejaron las existencias en Londres en el volumen más bajo desde 2008 y las de Shanghái en uno cercano al más pequeño desde 2009.

Los precios avanzaron 0.4% y tocaron los US$ 3,400 por tonelada este martes, el mayor nivel intradía desde agosto de 2007, pero luego cotizaron a US$ 3,396 a las 15:47 en Shanghái.

Los futuros en China cerraron con un alza de 1.1%, a 26,350 yuanes por tonelada. El viernes, los pedidos para retirar zinc de los depósitos de la Bolsa de Metales de Londres registraron su mayor salto desde 2012.

“Está aumentando la preocupación por una posible escasez” en tanto las existencias en Londres están bajísimas, dijo en entrevista telefónica desde Shanghái Liu Mengyue, analista de la empresa de investigación SMM Information & Technology Co.

“En el mercado están de acuerdo en que probablemente los precios se mantengan fuertes en el primer semestre del año, mientras persiste la escasez, y luego se relajarán cuando se recupere la producción de las minas”.

La tasa de procesamiento de las fundiciones chinas de zinc cayó 4.2% en diciembre respecto del mes anterior por tareas de mantenimiento y porque inspecciones ambientales restringieron la producción de las minas, según una encuesta de SMM.

Puede que esté por llegar cierto alivio para la oferta. La disparada de los precios de los metales está haciendo repuntar el número de proyectos de minería y energía anunciados recientemente en Australia, cuyo valor aumentó a por lo menos 52,500 millones de dólares australianos (US$ 41,000 millones) en los 12 meses terminados en octubre, el primer avance desde 2013, afirmó el lunes el Departamento de Industria, Innovación y Ciencia del país en un informe trimestral.

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