(Reuters).- Los precios del cayeron hasta un 4% hoy, en una pausa del reciente repunte del mercado, ya que los operadores tomaron un respiro de la vertiginosa alza de 35% en el crudo en el último mes pese a los crecientes inventarios en Estados Unidos.

El crudo comenzó el día a la baja ya que los mercados asiáticos iniciaron las celebraciones del Año Nuevo Lunar, que se prolongarán por el resto de la semana.

La liquidación se aceleró por la tarde después de una explosión en una unidad de procesamiento de gasolina de una refinería de Exxon Mobil en la localidad californiana de Torrance, cerca de Los Ángeles.

El referencial crudo Brent cayó US$ 2, su mayor baja en dos semanas, para cerrar en US$ 60.53 por barril. Posterior al cierre de la sesión, el Brent retrocedió por debajo de su barrera de soporte de US$ 60 el barril.

El martes, el Brent subió a US$ 63, su mayor nivel en el año y un avance del 35% desde su mínimo de seis años de US$ 45.19 que alcanzó el 13 de enero.

Mientras, el petróleo en Estados Unidos bajó US$ 1.39, o un 2.6%, a US$ 52.14 por barril. La baja en los precios se produjo también antes del reporte del grupo de la industria Instituto Americano del Petróleo (API), que el mercado esperaba mostrara un aumento en los inventarios de más de 3 millones de barriles de crudo la semana pasada.

Finalmente, API dijo que los inventarios de crudo crecieron en 14.3 millones de barriles la semana pasada.

Los precios del crudo extendieron sus pérdidas luego de la divulgación del reporte del grupo.

Los inventarios comerciales de petróleo estadounidense son ya los más altos de los que se tenga registro.

El petróleo repuntó el último mes ante extendidas coberturas de posiciones cortas de operadores que temían que el mercado tocó fondo tras el desplome de un 60 por ciento de los precios desde junio del año pasado. La violencia en Irak y Libia, importantes productores, se sumaron para general el rebote.

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