Londres (Reuters).- Los precios del oro terminaron planos luego de que la presidenta de la Reserva Federal dijo que el frío invernal parece ser el culpable de una menor actividad económica en Estados Unidos, dando a entender que la FED seguiría avanzando con el recorte de sus estímulos.

El platino y el paladio subieron cada uno más de un 1% luego de que la sudafricana Impala Platinum declaró fuerza mayor en contratos a causa de huelgas, intensificando temores sobre el suministro proveniente del mayor exportador de ambos metales.

En su testimonio ante la Comisión de Banca del Senado, Janet Yellen declaró que el clima inusualmente gélido del invierno estadounidense parece ser el motivo de las recientes señales de debilidad en la economía del país.

Varios analistas, sin embargo, dijeron que la mejoría en general de la economía de Estados Unidos y un dólar más firme podrían presionar al oro a la baja en el largo plazo.

El oro al contado perdía un centavo, a US$ 1,330.69 la onza en las últimas operaciones, lejos de máximos de US$ 1,345.35 que tocó temprano en la sesión.

Los futuros del oro para abril en Estados Unidos subieron US$ 3.80 la onza, a US$ 1,331.80, con un volumen alrededor del 10% por debajo de su promedio de 30 días, según datos preliminares de Reuters.

Un dólar más débil apuntaló las compras de oro, dijeron operadores. Más temprano la divisa estadounidense trepó a un máximo de dos semanas contra una canasta de monedas, tras un reporte de pedidos de bienes durables mejor a lo esperado.

Las tensiones políticas y económicas en Ucrania también dieron soporte al oro, luego de que hombres armados tomaron el Parlamento en Crimea el jueves e izaron la bandera rusa. Esto alarmó al Gobierno nacional provisorio, que pidió al Gobierno ruso que no saque las tropas de su base naval en esa región.

Respecto a otros metales preciosos, el platino al contado subió un 1.5%, a US$ 1,447.50 la onza, mientras que el paladio al contado ganó un 1.4%, a US$ 739 la onza. La plata subió un 0.3%, a US$ 21.28 la onza, recuperando algo de la caída de casi 3% en la jornada previa.