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Mercado negro de divisas reaparece rápidamente en Caracas

La apuesta por unificar los tipos de cambio oficial y del mercado negro fracasó por muchas razones que Bloomberg enumera aquí.

Venezuela

La nueva tasa en Venezuela se da luego que el gobierno de Maduro pusiera en circulación nuevos billetes que restaron cinco ceros al bolívar. (Foto: AFP)

Luego de que el gobierno anunciara un aumento complementario de un 3,500% en el salario mínimo, es probable que la hiperinflación continúe y afecte el valor de los nuevos bolívares. (Foto: AFP)

La épica devaluación de un 95% de la moneda de Venezuela fue, al parecer, un intento por oprimir el mercado negro donde la mayoría de la gente ha comprado y vendido dólares durante años.

Sin embargo, esas ilusiones se frustraron rápidamente.

A pocas horas de la reapertura del sistema financiero esta semana, las cotizaciones del bolívar en el mercado negro volaban: algunos cotizaban la moneda a 65 bolívares por dólar, otros hasta en 100 bolívares, muy por encima del nuevo tipo de cambio oficial de 60 por dólar que el presidente Nicolás Maduro fijó la noche del viernes. (Si esos números parecen muy pequeños, es porque una redenominación simultánea del bolívar eliminó cinco ceros de la moneda para simplificar las transacciones).

La apuesta por unificar los tipos de cambio oficial y del mercado negro fracasó por muchas razones. Por un lado, los controles de divisas que dictan quién puede comprar y vender dólares en el mercado oficial no se modificaron; por otro lado, el nuevo tipo de cambio no es creíble a los ojos de los inversionistas.

Luego de que el gobierno anunciara un aumento complementario de un 3,500% en el salario mínimo, es probable que la hiperinflación continúe y afecte el valor de los nuevos bolívares.

Por último, no está claro quién exactamente abastecerá al mercado de dólares a la tasa oficial. El gobierno, que busca preservar su preciada moneda dura después de incumplir sus bonos extranjeros, dijo que no. "Se elimina la asignación de divisas, así, las que se trancen, provendrán del sector privado", dijo el ministro de Economía y Finanzas, Simón Zerpa.

Las subastas en el nuevo mercado cambiario comenzarán el miércoles. La oferta y la demanda determinarán el tipo de cambio exacto, dijo Zerpa, pero la sensación en Caracas es que el gobierno no permitirá que se aleje demasiado de la tasa original de 60 por dólar que estableció Maduro.

Las personas podrán comprar solo hasta US$ 500 por mes en el nuevo mercado y las empresas tendrán un límite de US$ 400,000. Pero eso solo entra realmente en juego si hay suficiente oferta.

Con las esperanzas frustradas de que Venezuela fuera a permitir finalmente un tipo de cambio oficial único y de libre flotación, las perspectivas para la inflación siguen siendo desalentadoras.

El Fondo Monetario Internacional ya había proyectado un aumento de 1 millón por ciento en los precios al consumidor este año, impulsado por una escasez de dólares para los importadores y una imprenta del gobierno fuera de control. El propio índice Café con Leche de Bloomberg estima la tasa anualizada en más del 108,000%.

El resultado final de la devaluación podría ser que el gobierno provoque más problemas económicos a sus ciudadanos sin resolver realmente los desequilibrios que creó la crisis económica.

Los venezolanos ahora se preguntan cuánto tiempo pasará antes de que el nuevo salario mínimo mensual de 1,800 bolívares –o US$ 30 a la tasa oficial– también parezca no tener valor.

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