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Fútbol no es fortaleza de países petroleros

Cuando se trata de fútbol, Rusia y Arabia Saudita ​​sufren de problemas similares. Esto es sorprendente dada la fortaleza relativa de los clubes de ambos países.

Rusia 2018

Rusia 2018

Partido inaugural del Mundial entre Rusia y Arabia Saudita. (Foto: AP)

Cuando los dos mayores exportadores de petróleo del mundo se enfrentan en el campo de fútbol, ​​como Rusia y Arabia Saudita lo hicieron el jueves, la competencia no es solo sobre la capacidad de los jugadores: también se trata de qué nación puede aprovechar mejor su riqueza de recursos para obtener ganancias de poder blando.

Desde que la Federación Internacional de Asociaciones de Fútbol ( FIFA), el organismo rector del fútbol mundial, ​​comenzó a clasificar equipos nacionales, Arabia Saudita generalmente ha estado por detrás de Rusia. Ahora, sin embargo, los saudíes tenían al equipo (estrechamente) favorito, a pesar de estar en el puesto 67 a nivel mundial. Rusia, que ha estado entre los 10 mejores, languidece en el lugar 70, la peor clasificación que ha tenido.

Esto es sorprendente dada la fortaleza relativa de los clubes de ambos países. La prima de transferencia más alta pagada por un club ruso en la temporada 2017/2018 fue de 23 millones de euros (US$ 27.2 millones), mientras que lo máximo que pagó un club saudita fue de 4.5 millones de libras (US$ 6 millones).

Los jugadores de la liga rusa tienen un valor de mercado combinado mucho mayor que la liga de Arabia Saudita.

Pero, en cierto modo, es apropiado que Rusia y Arabia Saudita estén clasificados tan cerca en el ránking. Cuando se trata de fútbol, ​​sufren de problemas similares. En Arabia Saudita, los clubes son entidades semiestatales, administradas y financiadas por varios príncipes, sin fines de lucro, pero como proyectos de vanidad.

Esto a veces ha tenido como resultado el vencimiento de contratos de jugadores y multas internacionales para los clubes saudíes. En Rusia, los clubes a menudo también son adquiridos por vanidad, por compañías estatales, oligarcas y gobernadores locales, lo que ha hecho sus fortunas igualmente inestables.

Ambos países desearían tener un mejor sistema y ​​Rusia posiblemente está en una etapa más avanzada. Arabia Saudita recién está planeando privatizar sus clubes de fútbol.

Deloitte realizó el estudio de factibilidad, y el país planea recaudar
hasta US$ 1,500 millones de la venta. Luego, se espera que los
clubes luchen por la rentabilidad. Los clubes rusos son técnicamente privados, y solo un 13.8% de sus ingresos en el 2016 (el último año para el cual existen datos disponibles) proviene de subvenciones directas, por debajo del 33.9% en el 2012.

Los clubes están mejorando en el desarrollo de fuentes de ingresos comerciales, a pesar de que gran parte de sus ingresos por patrocinio, el 44% del total, corresponde a subvenciones escasamente veladas.

En ambos países, los clubes dependen en gran medida de jugadores extranjeros. Arabia Saudita permite hasta siete en un partido. Rusia también solía permitir a siete extranjeros, pero el número se redujo a seis después del desastroso desempeño de la selección nacional en la Copa del Mundo 2014.

Pero eso tenía poco sentido: los jugadores rusos, que tienen sus puestos garantizados por el límite extranjero, tienen poco incentivo para competir y mejorar. Desde que el número de extranjeros autorizados a jugar en los clubes se redujo, la selección nacional ha descendido considerablemente en los rankings.

Otra razón de ello puede ser la decisión de Rusia de dejar de buscar mejores entrenadores extranjeros para la escuadra nacional. Después de que el italiano Fabio Capello, quien en un momento fue el entrenador de un equipo nacional más caro del mundo, no logró llegar a ninguna parte con el equipo ruso en el Mundial del 2014, Rusia continuó con talentos locales.

Pero Leonid Slutsky fracasó miserablemente en el último torneo europeo y Stanislav Cherchesov parece encaminado a repetir la debacle en la Copa del Mundo después de una serie de decepcionantes actuaciones en partidos amistosos.

Arabia Saudita, por el contrario, se ha quedado con los extranjeros, pero los ha cambiado con tanta impaciencia que no ha sido fácil que ninguno de ellos tenga un impacto. El actual entrenador, el español Juan Antonio Pizzi, solo fue nombrado en noviembre pasado, y es el tercero en ocupar el puesto en el mismo número de meses. Después de que el equipo saudita clasificó para la Copa del Mundo, la federación de fútbol del país tuvo una pelea con el holandés Bert van Marwijk, quien había formado al equipo ganador, por un nuevo contacto, por lo
que se retiró.

Jan Van Winckel, quien se desempeñó como director técnico de la federación, se fue con él; y fue Van Winckel quien supervisó el esfuerzo de los saudíes para reformar todo el sistema de base en el fútbol nacional, que había duplicado el número de jugadores registrados en Arabia Saudita y trabajó en aumentar la cantidad de entrenadores.

Otra diferencia entre los enfoques ruso y saudita en cuanto al fútbol es que, mientras que el príncipe heredero, Mohammed bin Salman, está muy interesado en desarrollar el deporte y el equipo nacional (en parte, tal vez, por celos de la exitosa autopromoción en el fútbol de su rival regional de Qatar), el presidente Vladimir Putin, un jugador de hockey, nunca ha mostrado mucho interés en el equipo. El presidente y el príncipe heredero se sentaron uno junto al otro en el juego de apertura, pero para Putin, es solo una oportunidad para discutir el
aumento de la producción de petróleo y sobre Siria.

Todas las diferencias, sin embargo, son solo variaciones del mismo tema: una nación autoritaria con dinero para arrojar a los problemas, una impaciencia por lograr resultados, una débil cultura empresarial del deporte y la falta de compromiso con un plan a largo plazo para desarrollar jugadores jóvenes y entrenadores locales fuertes.

Tanto Rusia como Arabia Saudita han intentado diferentes reformas poco entusiastas, pero no es coincidencia que las dos principales economías petroleras tengan los dos equipos peor clasificados en el torneo. El brillo del fútbol y el autoritarismo de recursos en su forma del siglo 21no van juntos.

Por Leonid Bershidsky

Esta columna no necesariamente refleja la opinión de lajunta editorial o de Bloomberg LP y sus dueños.

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